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復活節島摩艾石像或用以保護巨石來源生產力

2019/12/16 — 18:31

數百年來,復活節島摩艾石像 (Moai) 到底有甚麼作用都是個謎,有人指是標示水源位置,亦有人指每一個石像都代表島民的祖先。上月刊於 Journal of Archeological Science 的研究則指,摩艾石像可能與保護拉諾拉拉庫 (Rano Raraku) 採石場的生產力,以及幫助島民生育的宗教有關。

現時已知超過九成摩艾石像都是來自拉諾拉拉庫 (Rano Raraku) 採石場,該地是一個死火山口,其基底部佔全島總面積不到 1% 。過去學界一直認為拉諾拉拉庫是摩艾石像「工場」,並被島民用來儲存摩艾石像。

然而令人奇怪的是,仍有近 400 個摩艾石像被埋於拉諾拉拉庫地底下,有一些被埋的石像以強化的岩石結構支撐著,表明該被埋石像並非被臨時儲存。

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其中兩個埋於拉諾拉拉庫地底的摩艾石像
Credit: Easter Island Statue Project

其中兩個埋於拉諾拉拉庫地底的摩艾石像
Credit: Easter Island Statue Project

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最新的泥土分析顯示,拉諾拉拉庫含大量鈣、磷等對植物生長或農作物產量有莫大幫助的養分。團隊指,正正因為當地土壤肥沃,可能才成為摩艾石像的產地。

領導研究的美國地質考古學家 Sarah Sherwood 指,島上的其他任何地方,土壤都迅速流失,令植物所需的養分都非常貧乏,但採石過程會不斷在基岩製造碎屑,因此形成一個完善的水、天然肥料與養分的反饋系統。團隊除了發現土壤有大量養分外,還在泥土樣本內找到很多古代農作物的痕跡,當中包括香蕉、芋頭、蕃薯和構樹 (paper mulberry) 。

團隊認為,種種一切都顯示拉諾拉拉庫不單是採石場,復活節島人更會將之當作農田,以低成本產出更多農作物; Sherwood 又指,既然復活節島人有能力運送摩艾石像到其他地方,拉諾拉拉庫土壤也可被運走,提高其他地區的生產力,但當地人並無這樣做,顯示拉諾拉拉庫土壤可能本身非常珍貴且受保護。

不過,為何要在拉諾拉拉庫的地底豎立著摩艾石像?

長久以來部份學者認為,摩艾石像與生育宗教儀式有關,而團隊提供的化學證據,可能佐證說法——摩艾石像守護著拉諾拉拉庫這個孕育農作物之地,以確保當地的神聖性,徹底改變拉諾拉拉庫所有摩艾石像只等待從採石場運出的想法。

來源:
Science Alert, New Discovery Just Changed Our Understanding of The Source of Easter Island's Moai, 16 December 2019

報告:
Sherwood, S.C., Van Tilburg, J.A., Barrier, C.R. & et al. (2019). New excavations in Easter Island's statue quarry: Soil fertility, site formation and chronology. Journal of Archeological Science. doi:10.1016/j.jas.2019.104994

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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