【恐怖片?!】海蛞蝓斷頭後頭部可爬行並長出新身體 或為擺脫原身寄生物

生物斷頭後仍可生存,重新長出身體,「猶如恐怖電影」情節。這是日本奈良女子大學生態學家三藤清香對她最新研究發現的形容。

2018 年,她有天在實驗室研究海蛞蝓 Elysia marginata 時,發現其中一隻海蛞蝓失去身體,頭部竟在水箱底部爬行。她說:「我們認為,如果沒有心臟和其他重要器官,牠將會很快死亡。」

但事實並非如此。幾天之內,該個斷頭開始再生其整個身體,約 3 周後斷頭已生出 80% 身體,幾乎恢復正常。

這種驚人的復原力,已經在水螅和扁形蟲等較簡單的生命形式中觀察得到,但在海蛞蝓等較複雜的動物中卻幾乎聞所未聞。

三藤清香這項研究最新刊於 Current Biology。在首次觀察後,三藤清香和自然科學系教授遊佐陽一合作,在實驗室觀察 E. marginata 和另一種從野外捕獲的海蛞蝓 E. atroviridis 的斷頭後情況。

在實驗過程中,15 隻 E. marginata 有 5 隻進行「自割 (autotomy) 」將頭部斷開。頸部傷口通常在 1 天之內癒合,頭部尤其是在較年輕的樣本中,能在數小時內開始食藻類。團隊指 20 天後,一個全新的個體已經長成,而此前被脫離的身體永遠不會重新長出頭部。

E. atroviridis 中, 82 個樣本中有 3 個出現自割,但只有 2 個頭最終長出了新身體;這批 E. atroviridis 都被小型甲殼動物橈腳類 (copepod) 感染。在另一組無受寄生物感染的 64 隻  E. atroviridis 中,則無一隻斷頭。團隊因此推斷,自割行為是用以擺脫身體中的寄生物。

不過,如何在無心臟和其他重要器官的情況下生存近 1 個月仍然成謎。團隊懷疑,這可能與他們食用以光合作用產生能量的藻類有關。

來源:
Science, This sea slug cut off its own head—and lived to tell the tale, 8 March 2021

報告:
Mitoh, S. & Yusa, Y. (2021). Extreme autotomy and whole-body regeneration in photosynthetic sea slugs. Current Biology vol31, issue 5, pr233-r234. doi: 10.1016/j.cub.2021.01.014

文/Alan Chiu

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