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拆解千年梵蒂岡古籍紫斑出現之謎 或助研古籍修復技術

2017/9/11 — 17:36

圖片來源:Rubechini et al (2017)

圖片來源:Rubechini et al (2017)

科學家發現形成古籍上紫斑成因,或者可助了解古籍修復技術。

梵蒂岡秘密檔案室中收藏了一份 1,244 年製造的古籍。這張長 5 米的古籍記錄了一位名為 Laurentius Loricatus 的年輕士兵意外殺人。事後,他將自己放逐到羅馬附近的山洞生活近 34 年。期間,他不斷以鞭打自己方式試圖贖罪。此事之所以被記錄在梵蒂岡,是因為當年教廷曾考慮將其封聖,但最終未有成事。

雖然古籍被梵蒂岡保存在適當溫度和濕度的檔案室內,但在多年後檢視時,與其他古籍一樣佈滿奇怪的紫色斑。科學家一直摸不著頭腦此類紫斑來由。生物學家 Luciana Migliore 與研究隊伍為找出當中原因,他們從古籍上分別取走有紫斑和完好無缺的部份作 DNA 分析

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在 DNA 排序時,他們發現在沾有紫斑的部份有達 957 種細菌,而完好無缺的則有 407 種,當中只有 140 種細菌在兩邊皆有出現。在紫斑上 957 種細菌中,佔最多是偏好鹽分,屬於 γ 變形菌 (Gammaproteobacteria) 的弧菌屬細菌。研究人員認為古籍以羊皮紙製造,在製作過程中會用鹽水浸透,而羊皮紙中膠原蛋白可讓細菌蘊藏。當古籍被移到修道院時,濕度和氣溫變化就會令呈紫色的弧菌屬大量滋生,形成紫斑。

研究人員希望,透過了解古籍損毀原因和過程,可以讓科學家找出更多方法修復受損古籍。未有參與研究的生物學家 Guadalupe Pinar 亦在《Gizmodo》訪問中指,今次研究雖然可採用更為精確的基因排序方法,但研究整體仍做得相當理想。另一位研究人員 Hector Morillas 亦認為今次研究開拓新研究方法,以了解古籍老化進程。 

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Rubechini et al (2017)

Rubechini et al (2017)

來源:
Gizmodo, High-Tech Science Solves The Mystery Of 800-Year-Old Scroll,8 September 2017

報告:
Migliore, L., Thaller, M.C., Vendittozzi, G., Mejia, A. Y., Mercuri, F., Orlanducci, S., & Rubechini, A. (2017). Purple spot damage dynamics investigated by an integrated approach on a 1244 A.D. parchment roll from the Secret Vatican Archive. Scientific Reports, 7. DOI: 10.1038/s41598-017-05398-7

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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