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拉麵湯底救地球?豬骨廚餘可以吸核污染!

日本原子力研究開發機構 (JAEA) 的女研究員關根由莉奈好喜歡拉麵和餃子,甚至一周食三次。有一日,她又再食拉麵時,突然醒起豬骨牛骨已知因含碳酸有而吸收金屬的能力,但相關能力未被實際應用過,因此想試試會否有適當方法將拉麵湯底廚餘變成有用的除核污工具。畢竟 311 大地震後出現的福島核電廠事故,土壤及水源受放射性有害金屬,如鍶和鎘等污染難以被清除,至今多年仍令日本政府以至全球都相當頭痛。

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於是關根由莉奈就向屋企附近一家相熟拉麵店要了一堆熬完湯的豬骨,回到 JAEA 的實驗室進行研究。

關根由莉奈團隊首先利用高溫高壓處理豬骨去除膠原蛋白與脂肪後,再將豬骨浸在溶有碳酸氫鈉(即是梳打粉)的水中,令其表面變成「高碳酸化氫氧基磷灰石納米晶體多孔結構」可帶更多碳酸根離子,提升吸附帶正電金屬離子的能力。

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結果發現,當將吸附放射性鍶 90 的溶液,處理過的豬骨 3 分鐘後就能成功吸附 99% 鍶,是未經處理豬骨的約 250 倍,亦是現時用以處理核污染物斜沸石 (clinoptilolite) 吸附劑的 20 倍!研究亦顯示,除了鍶 90 以外,此方法也可吸收鎘、銅與鉛等重金屬,效用也比現有方法好。

事實上,全球每年都產生 75 億噸廢骨,在日本每一間拉麵店一年更需要花 50—100 萬日圓(折合約 3.7–7.3 萬港元)處理這些熬過湯的豬骨。在刊於《環境化學工程學》期刊的報告中,關根由莉奈團隊形容這些通常被廢棄的湯骨是種環保、高性能、低成本材料,可用於去除環境污染以及廚餘。不過,要用此方法實際具體地處理福島核污染仍要進一步研究。

無咩事的話,我都係返出去食碗拉麵先。

報告:
Sekine, Y., Nankawa, T., Yamada, T. & et al. (2021). Carbonated nanohydroxyapatite from bone waste and its potential as a super adsorbent for removal of toxic ions. Journal of Environmental Chemical Engineering Volume 9, Issue 2, April 2021, 105114. doi: 10.1016/j.jece.2021.105114

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