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【拜神要 high?】以色列發現 2,700 年前祭壇有被燒大麻 或為宗教儀式重要部份

2020/6/1 — 17:36

刊於《特拉維夫》的研究指,在 2,700 多年前位於現今以色列城市阿拉德的猶大王國 (Kingdom of Judah) 至聖所 (Holy of Holies) 兩個祭壇上除了發現燒焦的乳香,亦有大麻的殘留物,參拜的信徒可能曾經吸食大麻,是已知最早發現的猶大王國迷幻藥物證據。

猶大王國的範圍包括西岸和以色列中部的部分地區。

領導研究的耶路撒冷以色列博物館鐵器時代策展人 Eran Arie 指,遺址有大麻燒過的痕跡,可假設在宗教信仰上的意識狀態變化是這座神殿的重要組成部分。

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至聖所位處的遺址早在 1960 年代已首次被發掘,當時發現的兩個堡壘,歷史可追溯到公元前 9–6 世紀初,而在發掘過程中,考古學家亦發現到保存完好的至聖所,其歷史可追溯至公元前 750–715 年。

當年遺址被挖掘的情況
Credit: Arie, E. & et al. (2020).

當年遺址被挖掘的情況
Credit: Arie, E. & et al. (2020).

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在至聖所入口處有兩個分別高約 40 與 50 厘米的石灰石柱祭壇,各自的頂部都有一淺凹坑,並包含一些黑色固態有機物。根據祭壇特徵,團隊認為整個結構是至聖所。至聖所被認為是神的住所,只有大祭司能一年進入一次。

位於以色列博物館的至聖所遺址模型
Credit: The Israel Museum, by Laura Lachman

位於以色列博物館的至聖所遺址模型
Credit: The Israel Museum, by Laura Lachman

在 1960 年代,考古學家對祭壇上的黑色物質的測試大多無結論,只知其中一個含動物脂肪。 Arie 的團隊則重新分析這些黑色物質,並與以色列伏爾加尼農業研究中心植物科學高級研究員 Dvory Namdar 合作。

Namdar 最初的結果顯示物質含大麻,但她擔心結果受其實驗室其他大麻樣本污染影響,因此團隊重回至聖所再採樣,並於耶路撒冷希伯來大學另一實驗室得出同樣結果。

除了被燒過的大麻之外,較細祭壇上的黑色物質更有動物糞便,似乎是被用作燃料。 Arie 指糞便燃燒速度比植物慢,因此可減慢大麻燃燒過程。較高祭壇中的則含乳香和動物脂肪,後者相信會促進乳香香味的蒸發。 Arie 指這亦是乳香於猶大王國使用的證據。

這兩個發現均為猶大王國宗教活動提供線索,尤其大麻的發現表明人們至少在公元前 8 世紀,經已有意在儀式中使用大麻的迷幻成分。

團隊認為,乳香相信來自阿拉伯,所以猶大王國很可能是亞述帝國於公元前 701 年鼓勵貿易前,已是阿拉伯南部貿易路線的一部份。而且,乳香可能並不便宜,其高價值在聖經中得到了進一步體現:在聖經中乳香價格是黃金和寶石的數倍,經常被描述為皇族所用之物。

大麻則並非中東特產。根據此前對花粉化石的研究,大麻有可能起源於青藏高原,而且近東的考古記錄中無任何大麻種子或花粉殘留。因此,團隊估計大麻很可能是從遠方進口,並以乾燥的樹脂(大麻油)運輸。

來源:
Live Science, Ancient people in the Kingdom of Judah may have gotten high off weed, 30 May 2020

報告:
Arie, E., Rosen, B. & Namdar, D. (2020). Cannabis and Frankincense at the Judahite Shrine of Arad. Tel Aviv, 47:1, 5-28. DOI: 10.1080/03344355.2020.1732046

文/Alan Chiu 

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