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挪威「原始人」飲食或充斥重金屬 與海水水位上升有關

2020/2/17 — 14:18

近幾年,歐美掀起原始人飲食 (Paleo diet) 熱潮,指避免精製肉類與穀物,只吃魚類、肉類以及種子會令人更健康。不過,最新刊於 Quaternary International 的研究指,部份挪威古人類中所吃的食物不但不健康,更可能極度有毒。在部份情況下,這些挪威古人類所攝取的重金屬量是超過現代標準逾 20 倍。

污染物一直都有進入人類的食物鏈中。 2015 年曾有研究指,在北美海岸石器時代獵人遺址找到、有 6,500 年歷史的鱈魚骸骨,含有高水平的水銀。水銀是天然存在於地殼中的重金屬,被認為在海水水位上升覆蓋更多土地時,從土地流入以海水之中,並被魚類吸收。水銀可能對人體的大腦、腎和免疫系統造成損害。

為了解這個問題是否在石器時代比想像中更為普遍,挪威北極圈大學考古學家 Hans Peter Blankholm 的團隊集中分析來自挪威北極海岸地區 Varanger 的骸骨與化石。該 8 個遺址已知在 6,300–3,800 年前已出現。

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團隊並無分析人類骸骨,但分析了當中的數十塊來自大西洋鱈魚和豎琴海豹 (Pagophilus groenlandicus) 的骨頭。豎琴海豹骨頭上的大多數切割痕跡表明,當時的人類將之宰殺取其肉食,而不是簡單地只剝海豹皮使用。根據先前的考古研究,這兩種動物都是當地人的主要食糧,但同時會吃過黑線鱈、鯨魚、海豚、馴鹿和河狸。

團隊發現,這些鱈魚骨頭的鎘含量是歐洲食品安全局標準的 20 倍以上,而鉛含量則最高達該局標準的 4 倍。鎘會導致腎、肝和肺部疾病,鉛會損害大腦和神經系統。至於海豹骨的鎘含量最高為標準的 15 倍,鉛含量與鱈魚骨一樣為標準的 4 倍。兩種動物的水銀含量與現代北極魚類相似。

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團隊認為,海水水位上升正是造成食物鏈污染的原因。 Blankholm 指,這些海鮮不單不健康,更是不安全,但目前不清楚到底這些重金屬如何影響石器時代的狩獵部落,因為他們會採摘水果,亦會補獵野兔和馴鹿等陸上動物,減低海鮮重金屬的影響。另外, Varanger 的古人類本身壽命可能不長,重金屬於身體累積對他們來說未必有太多影響。

研究也有其限制,例如團隊只在挪威數個遺址發現的動物骸骨,不可能將結果套用至全北歐甚至全球所有同期古人類,他們所吃的食物未必也有同等毒性。

團隊現時已從 Varanger 地區取得了 8 具石器時代人類骸骨,相信可從中找到重金屬對其健康和壽命的潛在影響,團隊亦希望分析遺址中其他動物骸骨的重金屬含量。

來源:
Science, The real ‘paleo diet’ may have been full of toxic metals, 14 February 2020

報告:
Blankholm, H.P., Lidén, K., Kovačević, N. & Angerbjörn, K. (2020). Dangerous food. Climate change induced elevated heavy metal levels in Younger Stone Age seafood in northern Norway. Quaternary International. doi: 10.1016/j.quaint.2020.01.019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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