掃描技術揭出土百年女童木乃伊細節 頭腳有針、腹有方解石護身符

一副來自古羅馬人統治時代的埃及木乃伊上,帶著一個成年女人肖像,但有團隊此前發現,木乃伊竟然是個 5 歲女孩的屍體。最新刊於《英國皇家學會 Interface》的研究利用多種高解像度掃描技術,進一步了解這副木乃伊的秘密。

該木乃伊被稱為「第 4 號 Hawara 肖像木乃伊」,一直收藏於西北大學的布洛克藝術博物館,在 1910–1911 年期間於埃及中北部城市法尤姆遺址 Hawara 出土。木乃伊本身的歷史則可追溯至公元 1 世紀左右、古羅人統治時代的古埃及。當時的木乃伊更偏向歐洲風格,並常常在頭上貼有屍首的肖像畫,不過大多數此時代的木乃伊肖像畫已消失或被盜。

「第 4 號 Hawara 肖像木乃伊」的肖像畫修復前後。 Credit: Stuart R Stock/Clare Britt for The Block Museum of Art

過去由於掃描解像度很低,當中許多細節難以被看清,所以在是次研究,團隊進行了新的掃描,以檢視整個木乃伊的結構。

雖然木乃伊帶成年女人肖像,但根據電腦 X 光斷層掃描技術分析木乃伊的牙齒與股骨,美國西北大學團隊確認女孩的年齡為 5 歲,並且未有長出恆齒。她由頭到腳大約只身長 93.7 厘米,而包裹屍體的繃帶將總長度增加 5 厘米。

她的骨骼表面無受傷,但團隊發現木乃伊內有 36 個針狀結構,頭與頸附近有 11 個,腳附近為 20 個,其餘則散於軀幹附近。經 X 射線晶體掃描,團隊確定這些針狀結構為現代金屬線或大頭針,可能是上個世紀有人在某個時間將木乃伊穩固起來。

Credit: Stuart R. Stock

團隊又發現到包裹木乃伊的包裹物內有不規則沉澱物,可能是當時的祭司用泥固定木乃伊用的繃帶。

另外,木乃伊腹上有一神秘橢圓形物體,長約 7 毫米,並被團隊稱為「Inclusion F」,經掃描後確認由方解石製造。團隊估計為護身符,因為女孩的屍體可能在製作木乃伊的過程中受到了損壞。

在發生類似的「不幸」之後,祭司通常會在受傷的身體部位上貼上如金龜子之類的護身符,以保護來世的人,而發現的方解石物體大小與位置,均可用此說法合理解釋。不過,電腦掃描的解像度仍不夠高,無法顯示出該物體上的雕刻細節,因此團隊無法確切肯定說法。

來源:
Live Science, Roman-era Egyptian child mummy scanned with laser-like precision, 25 November 2020

報告:
Stock, S.R., Stock, M.K. & Almer, J.D. (2020). Combined computed tomography and position-resolved X-ray diffraction of an intact Roman-era Egyptian portrait mummy. J. R. Soc. Interface. 17: 20200686. doi: 10.1098/rsif.2020.0686

文/Alan Chiu

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