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斯里蘭卡發現 4.8 萬年前猴骨製箭頭 非洲以外迄今最古老人類武器

2020/6/15 — 22:53

上周刊於《科學進展》的研究指,在斯里蘭卡西部的法顯洞 (Fa-Hien Lena) 發現 130 個相信有 4.8 萬年歷史的骨製箭頭,是迄今已知最早現代智人 (Homo sapiens) 在非洲以外製造的武器。

除了箭頭,該個由澳洲格里菲斯大學考古學系講師 Michelle C. Langley 領導的團隊也發現了其他可能用於製造服飾的石器工具,這表明在智人於全球遷移的關鍵時期,有始料不及的複雜物質文化。

法顯洞是重要人類學寶庫,已知從洞穴四個不同的佔據時代土層發現到人工製品與化石,當中包括南亞最早的智人化石,表明人類早在約 4.8 萬年前的茂密叢林地區生活。是次研究則確定這些智人曾使用弓箭狩獵,而箭頭主要由猴骨製成。

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猴骨箭頭
Credit: Langley, M.C. & et al. (2020).

猴骨箭頭
Credit: Langley, M.C. & et al. (2020).

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該 130 個箭頭均顯示凹痕、劃痕和其他撞擊痕跡,與狩獵造成的破壞一致。雖然箭頭最早被認為是針對猴子,但後期箭頭長度增加,表明人類後代一定有獵捕例如豬和鹿等更大型動物。另外,這些箭頭的大小與重量都排除了當時的人以吹箭方式使用箭頭,而箭頭上有的幼細缺口,可能是證明其曾附在細軸上,像弓箭一樣被發射。

隨時間推移,人類最初由猴骨製造武器,發展至以豬或鹿骨等製造相對大武器。
Credit: Langley, M.C. & et al. (2020).

隨時間推移,人類最初由猴骨製造武器,發展至以豬或鹿骨等製造相對大武器。
Credit: Langley, M.C. & et al. (2020).

在是次發現前,南亞最古老高速發射武器來自婆羅洲砂拉越,當地曾發現了有約 3.2 萬年歷史的箭頭。團隊指法顯洞發現的箭頭與砂拉越的非常相似,但砂拉越發現的箭頭由大型哺乳類動物骨頭製成。

團隊也發現了一些相信是用以加工動物皮毛與植物纖維的衣飾製造工具,但考慮到熱帶森林天氣炎熱,團隊估計當時的人類並不需要穿皮毛來保暖,他們可能製造衣飾覆蓋自己,避免受攜帶疾病的昆蟲叮咬。另外,法顯洞中也發現包括裝飾珠和貝殼,很可能以貨幣形式交易,而貝殼製品的存在表明當時內陸森林居民與沿海人口已有聯繫起來的貿易網絡。這一切都顯示,非洲以外最古的人類所習得的技巧與技術,能在充滿挑戰的環境安全繼續繁衍。

部份人工製貝殻飾物
Credit: Langley, M.C. & et al. (2020).

部份人工製貝殻飾物
Credit: Langley, M.C. & et al. (2020).

來源:
IFL Science, Oldest Known Bow And Arrow Weapons Found Outside Africa Discovered in Sri Lankan Cave, 12 June 2020

報告:
Langley, M.C., Amano, N., Wedage, O. (2020). Bows and arrows and complex symbolic displays 48,000 years ago in the South Asian tropics. Science Advances 12 Jun 2020: Vol. 6, no. 24, eaba3831. DOI: 10.1126/sciadv.aba3831

文/Alan Chiu

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