新研究指西班牙洞穴 6.5 萬年歷史壁畫 由尼安德特人所畫

最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究指,多年來被視為野蠻、認知能力比智人低的尼安德特人 (Neanderthal) ,確實在 6.48 萬年前在西班牙的一個洞穴中的石筍上繪畫。

2018 年刊於《科學》的研究指,西班牙南部 Ardales 洞穴的石筍穹頂上發現的點或線條紅色鐵礦物壁畫,由已滅絕人類近親尼人所繪,但部份學者質疑該研究鑑定年份的準確性,並指當時人類仍未進入該地區,從而否定尼人有這些較需認知能力的行為,數年來都引起學界爭論。

Ardales 洞穴的紅色鐵礦物 Credit: Pedro Cantalejo-Duarte

有參與新研究的意大利考古學家 Francesco d'Errico 指,有人甚至認為該些紅色鐵礦物是氧化鐵流動的結果,屬天然現象。不過,團隊在新的分析中發現,該些紅色「顏料」的成份和分佈,與自然過程不一致,而是通過噴濺和吹氣造成。

Ardales 洞穴的紅鐵礦物痕跡 Credit: Pedro Cantalejo-Duarte.

更重要的是,這些鐵礦物質地與從洞穴中採集的天然樣本不符,表明該些鐵礦物來自洞穴以外。另外,詳細的鑑證數據顯示,該些鐵礦物是在不同時間使用,相隔超過 10,000 年。 d'Errico 指,發現支持了尼人曾在數以千年間,多次到洞穴畫畫的說法。

雖然,現時很難將尼人的「藝術」與其他史前製作的壁畫相提並論,但可以肯定的是尼人並不比現代智人落後以及智力較低。過去的研究亦已發現尼人在現代智人遷徙到歐洲之前,已懂使用顏料塗在貝殼上

團隊則強調,該些鐵礦物不是狹義上的「藝術」,而是旨在延續空間象徵意義的畫圖行為,可能是在洞穴中形成尼人社區的象徵系統中發揮重要作用,但該些符號的含義仍然成謎。

來源:
The Guardian, Spanish cave art was made by Neanderthals, study confirms, 2 August 2021

報告:
Martí, A.P., Zilhão, J., d’Errico, F. & et al. (2021). The symbolic role of the underground world among Middle Paleolithic Neanderthals. PNAS August 17, 2021 118 (33) e2021495118. doi: 10.1073/pnas.2021495118

文/Alan Chiu

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