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新素描技術揭 2000 多年前古埃及動物木乃伊 生前曾被暴力對待

2020/8/24 — 19:08

2,000 多年前,一位古埃及祭師抓住小眼鏡蛇的尾巴,並用力地將眼鏡蛇摔在地上,其頭骨和脊椎都因此碎裂,短暫的生命就此結束,但小眼鏡蛇對古埃及人的用途才剛剛開始。

該幼蛇很快將成為木乃伊,它亦只是公元前 700 年至公元後 300 年間,數以百萬計被祭師精心處理過,並得到祝福以奉神的動物木乃伊之一。動物木乃伊雖然遠比人類木乃伊更為普遍,但其實際做法的細節一直成謎,因為現代學者拆除木乃伊的繃帶會破壞樣本。

上周刊於《科學報告》的研究則以 X 光顯微電腦素描技術,在一個旋轉平台上數千次快速 X 光掃描木乃伊的立體影像,並一次過分析了 3 種動物包括眼鏡蛇、貓與鳥,以前所未有的細節資料了解其生前與死後的情況。

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由上至下分別為是次分析的鳥、貓與蛇木乃伊
Credit: Johnston, R. & et al. (2020).

由上至下分別為是次分析的鳥、貓與蛇木乃伊
Credit: Johnston, R. & et al. (2020).

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領導研究的英國史雲斯大學材料研究中心副教授 Richard Johnston 指,X 光顯微電腦素描技術比傳統醫學電腦素描辨識率高 100 倍,故此能拼湊出 2,000 多年前死亡動物的原因。

團隊指,人類木乃伊是為了確保人來世重生,而動物木乃伊則主要是成為神靈的奉獻物,類似於現代宗教儀式中的蠟燭、水果等,做法催生了蓬勃發展的動物木乃伊製造業,所用的動物小至爬蟲類動物,亦大至鷹、鱷魚等,更會有墓室安置這些動物木乃伊。

新素描亦揭示部份動物生前接受何種對待。例如,根據貓的牙齒和骨骼發育情況,團隊推斷牠是小於 5 個月大的小貓,而牠頸骨折斷表明在木乃伊化之前被人勒死。

團隊發現小眼鏡蛇有類似情況,其頭骨和脊椎被摔斷後,其下顎亦遭折斷,口內塞滿黏土或污泥,團隊則估計當中是稱為 natron 的天然碳酸鈉混合物,碳酸鈉通常在木乃伊化過程中令屍體脫水。另外,團隊發現小眼鏡蛇生前已有脫水跡象,令其腎臟中鈣沉積,並出現代謝性關節炎症狀,可能是在被捕捉困住時已不向其供水。

雖然最後的鳥骨出現太多損傷而無法找到太多資訊,但團隊根據其骨骼大小推算,極有可能是歐亞的紅隼,該鳥與荷魯斯、索卡 (Seker) 和拉 (Ra) 三個古矣及神有關;目前尚不清楚該鳥是從野外捕捉還是為製造木乃伊而飼養。

來源:
Live Science, Mummified kitten 'strangled' to death before being offered to the gods, new 3D scans reveal, 21 August 2020

報告:
Johnston, R., Thomas, R., Jones, R. & et al. (2020). Evidence of diet, deification, and death within ancient Egyptian mummified animals. Sci Rep 10, 14113. doi: 10.1038/s41598-020-69726-0

文/Alan Chiu

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