立場新聞 Stand News

日研木製人造衛星減少太空垃圾問題 冀 2023 年首發射

2021/1/4 — 18:28

圍繞地球軌道的人造衛星越來越多,製造了大量太空垃圾。為了解決問題,日本企業住友林業上周則宣佈與京都大學合作,研發以不同木材製造衛星,並希望能在 2023 年 3 月發射首枚木製衛星。

有關住友林業

住友林業母公司住友集團有近 400 年歷史,其創辦人住友政友學會當時最先進的煉銅技術,逐步建立機械重工王國,並將業務擴張至多個行業包括通信、保險與銀行等。住友林業的業務即經營林業、木材建材、住宅建造,在集團初期已出現。

木的好處是當人造衛星完成任務後墜入地球時能被大氣層完全燒毀,另一個主要好處是電磁波可將直接通過木製人造衛星外殻,天線可置在衛星結構內部,令人造衛星的其設計和部署更靈活方便。

廣告

圖片來源: Sumitomo Forestry

圖片來源: Sumitomo Forestry

廣告

團隊指,所需的木材將要耐高溫、可應付日照和極端環境,但住友林業以研發機密為理由,拒絕向外公開正在測試何種木材。

kitsatellite twitter圖片

kitsatellite twitter圖片

現時大多數的衛星主要以鋁、克維拉(Kevlar)合成纖維和鋁合金製造,能夠在真空中承受輻射和極端溫度。不幸的是,這些特性也使衛星在其任務結束後仍能長期留在軌道上,導致圍繞地球運行的太空垃圾數量不斷增加。根據世界經濟論壇,目前大約有 6,000 顆人造衛星圍繞地球,當中只有 60% 仍在運行當中。

有業內人士預測,在未來十年每年將有近 1,000 顆人造衛星發射到太空。考慮到其壽命,未來可能有上萬計的人造衛星成為垃圾並繼續圍繞地球,尤其是這些太空垃圾對其他人造衛星和載人太空任務也構成重大威脅。不少太空界人士認為,太空垃圾正在成為一個嚴重的問題。 2006 年,就曾有太空垃圾撞向國際太空站,將加固的玻璃窗撞碎。

更大的問題是人造衛星使用的鋁可能會在返回地球時破碎,產生數百或數千塊微細的氧化鋁顆粒,並會飄浮在大氣層高層多年,可能造成環境問題。

來源:
BBC, Japan developing wooden satellites to cut space junk, 29 December 2020
Tech Xplore, Japanese pairing looking into using wood to build satellites, 29 December 2020

文/Alan Chiu

發表意見