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日諾貝爾獎得主告藥廠 索 220 億日圓專家證人賠償

2020/6/10 — 10:46

諾貝爾生理學或醫學獎得主本庶佑上周五宣布,將起訴總部位於大阪的小野藥品工業 (Ono Pharmaceutical) ,認為該製藥公司應支付他 220 億日圓(折合約 15.8 億港元),作為在一專利糾紛中作為該公司專家證人的費用。

本庶佑在垂死 T 細胞中發現一種分子,將之稱為程序性死亡 1 或 PD-1 (programmed death 1) 。後來,他和其他學者均發現該分子可用於癌症治療。

自發現 PD-1 以來,不同組織都開發與之相關的藥物治療癌症。小野藥品與本庶則共同擁有關鍵專利。小野藥品與美國製藥公司百時美施貴寶 (Bristol Myers Squibb) 合作開發 Opdivo ,該藥早於 2014 年在日本和美國獲得批准,可用於治療轉移性黑色素瘤 (metastatic melanoma) 。同年,另一製藥公司默克集團 (Merck) 獲批推出 Keytruda ,該藥則是一種針對 PD-1 受體的抗癌藥。

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小野藥品與百時美施貴寶之後一同起訴默克集團侵犯專利權。本庶亦曾前往美國出庭作證,並為訴訟提供了其他證據。 2017 年,默克集團同意向小野藥品及其合作夥伴支付 6.25 億美元的專利使用費,以及 Keytruda 在 2017–2026 年期間的部分銷售收入。

本庶聲稱,小野藥品曾承諾向他提供和解金額的 40% ,但他聲稱至今未有收過款項,經 3 年的交涉與談判不果後,才將事件提到法庭審理。

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小野藥品未有回應事件。

事件發生於 2000 年代初,當時本庶想將他的 PD-1 發現專利用於治療癌症,但他指當時包括京大在內的日本大學無任何管理能力或知識申請專利,學校甚至無錢來支持申請程序。於是本庶轉向小野藥品,他說:「他們(小野)無做任何科研,但幫我申請了專利。」

本庶又指自 PD-1 藥物後,日本大學在處理知識產權方面變得更好,但他們的經驗與美國大學所積累的仍然相差甚遠。本庶明言訴訟不僅針對自己的情況,而且還用來支持其他科學家。他也已承諾將所得的部分賠償捐給京都大學,以建立一項基金支持年輕研究人員。

現年 78 歲的本庶佑為京都大學癌症免疫學中心總監,他在 2018 年與德州大學安德森癌症中心免疫學部主任暨免疫治療平台行政主任 James Allison 共同獲得當年諾貝爾生理學或醫學獎,諾貝爾基金會指頒獎是表揚兩人於發現可通過抑制身體負免疫調節反應,從而發展出癌症免疫治療的貢獻。

這並非日本諾貝爾獎得主首次因其獲獎技術而捲入訴訟。因「發明高亮度藍色發光二極體,帶來節能明亮的白色光源」獲 2014 年諾貝爾物理學獎的美藉日裔電子工程學家中村修二,在 2000 年代初曾向其前僱主日亞化學工業聲討開發藍色發光二極管 (LED) 應得的補償告上法庭。當時,日本專利法允許作為發明家的僱員將專利權轉讓給僱主,後者會給予發明者合理補償,但條文並無詳述何謂「合理」。 2004 年,日本法院指出,由於日亞化學從藍光 LED 燈獲利超過 11 億美元,因此要向中村賠償 1.8 億美元。日亞化學後來提出上訴, 2005 年與中村達成和解,向他賠償 900 萬美元。

雖然本庶和小野藥品現在對簿公堂,但兩者仍與百時美施貴寶結盟,應對另一場與 PD-1 相關的專利案。去年 5 月,美國法院裁定,將最初授予本庶和小野藥品基於 PD-1 的癌症治療 6 項美國專利,增加至另外兩名研究癌症藥物的研究人員 Gordon Freeman 與 Clive Wood 。法院認為,這是因為本庶與另兩位人員有深度合作,應是該 6 項專利的共同發明人。本庶、小野藥品與百時美施貴寶決定上訴。

來源:
Science, Nobel laureate Tasuku Honjo to sue Japanese drug firm for 22 billion yen, 8 June 2020

文/Alan Chiu

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