Credit: Calogero Santoro, Universidad de Tarapacá, and José Capriles, Penn State

智利高原沙漠近千年鸚鵡木乃伊 揭南美前哥倫布時期貿易網絡

古埃及人會將貓、狗、朱鷺和其他動物製成木乃伊,但在南美阿塔卡馬沙漠 (Atacama desert) ,鸚鵡木乃伊則較為普遍。最新刊於《美國國家科學院期刊 (PNAS) 》的研究揭示,公元 1100—1450 年間來自其他地區的貿易如何將鸚鵡和金剛鸚鵡 (macaw) 帶到當地。

有参與研究的賓州州立大學人類學助理教授 José Capriles 指,羽毛在整個美洲都很有價值,在社會地位較高階層的墓葬中很重要,但我們不知道這些羽毛是如何到達阿塔卡馬沙漠,又或其貿易網絡。

鸚鵡和金剛鸚鵡並非於智利北部阿塔卡馬沙漠生存的物種,尤其當地是世上最乾燥的沙漠,而且這些雀鳥需要飛越超過 1 萬呎高的安第斯山脈幾近無可能。不過,考古學家發現當地墓葬中有羽毛,並保存在皮盒或其他保護材料中,並且曾在多個考古遺址還發現了鸚鵡和金剛鸚鵡木乃伊。

Credit: Calogero Santoro, Universidad de Tarapacá, and José Capriles, Penn State

為了解鸚鵡和金剛鸚鵡如何抵達當地,團隊以多重鑑定方法分析了 27 隻完整與部份鸚鵡木乃伊的博物館館藏,以推算當時有多少鸚鵡以及何種鸚鵡曾在當地出現。這些樣本均可追溯至公元 1100—1450 年間,即蒂亞瓦納科帝國 (Tiwanaku empire) 結束後不久至印加人未抵達當地的時期,大部份來自一個稱為 Pica 8 的綠洲社區附近遺址,當地現時仍是檸檬貿易熱點,當時則主要為農業生產地。 Capriles 指,當時是戰爭時期,也是商業的好時機,騎著美洲羊駝的商隊會四處進行貿易。

團隊發現,當時阿塔卡馬沙漠有猩紅金剛鸚鵡和至少五種其他鸚鵡物種,牠們均來自距阿塔卡馬沙漠約 483 公里的東亞馬遜地區,而牠們所吃的與當地農民的一樣,相信後者是暫養這些鸚鵡的人。

Credit: Calogero Santoro, Universidad de Tarapacá and José Capriles, Penn State

Capriles 指出,部份鸚鵡明顯過著不愉快的生活且無動物權益,牠們被保留用作生產羽毛,一旦長大羽毛便被拔出,而且木乃伊姿勢不尋常,有些嘴巴仍張開、舌頭突出,另一些的翅膀則被張開。他說,現時無人知道為何當地人要製作這樣的木乃伊,而製作時似乎先從泄殖腔挖出內臟,最後再以紡織品或袋子包裹起來。

來源:
Phys.org, Mummified parrots point to trade in the ancient Atacama desert, 29 March 2021
IFL Science, Mummified Parrots Found In The Atacama Desert Transported Hundreds Of Miles While Alive, 29 March 2021

報告:
Capriles, J.M., Santoro, C.M., George, R.J. & et al. (2021). Pre-Columbian transregional captive rearing of Amazonian parrots in the Atacama Desert. PNAS April 13, 2021 118 (15) e2020020118. doi: 10.1073/pnas.2020020118

文/Alan Chiu

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