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最大初代農業聚居地發現 9,300 年前人類牙齒吊墜 已知近東地區最古老

2019/11/19 — 17:32

約公元前 7,100 年,現今土耳其一帶近東古人類放棄狩獵採集生活模式,改以務農為生,並於科尼亞加泰土丘 (Çatalhöyük) 定居,種植小麥、大麥等農作物,亦會放牧山羊等牲畜,遺址亦是迄今已知的最大型初代農業社會聚居地。

當地人亦有特別文化,會在家中安放一些動物牙齒、角和骨作裝飾,甚至會在屋內挖坑埋葬屍體,而這些曾居於同一屋簷下的屍首大部份都無親屬關係。最新刊於 Journal of Archaeological Science: Reports 的研究更發現三顆人類牙齒有洞孔,其中兩隻或曾被當地人作為吊墜裝飾。

該三顆牙齒可追溯到公元前 6,300–6,700 年,其中兩顆相信來自成年甚至老年人屍骸的牙齒,其出於裝飾目的而刻意修鑿痕跡非常強烈,且可能曾被穿戴一段時間。

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這亦是近東迄今發現最古老的裝飾用牙齒。報告指,在史前近東地區此類文物相當稀有,由此可推測這種習俗可能有深層次象徵意義,並為學界提供新見解,更了解近東新石器時代人類使用人體部份作為安葬習俗和其象徵意義重要性。

Credit: Haddow, S.D. & et al. (2019).

Credit: Haddow, S.D. & et al. (2019).

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三顆牙齒都在牙根有洞孔。其中兩隻代號為 30567.x2 與 31375 的大小臼齒在屋內發現,前者於挖掘到的洞穴中找到,後者則在倒塌牆身發現。最後一隻小臼齒 30008 則在一墓穴中找到。

由哥本哈根大學考古學家 Scott Haddow 領導的國際團隊對牙齒進行詳細分析,以確定三顆牙齒的打孔方式。

31375 和 30567.x2 的洞孔周圍都有清晰的鑽孔標記,而且洞孔呈沙漏形,顯示工匠從兩面鑽到中間才鑽出洞孔。兩者也都顯示曾有打磨拋光的工序,其洞孔與表面磨損與衣物纖維造成的磨損吻合,可能曾被人穿戴過一段時間。至於 30008 則無這些磨損,洞孔實際可能是蛀牙造成。

團隊指出,由於人類會換牙,乳齒變成恆齒,但三顆牙齒均屬成人的恆齒,發現相當有趣。尤其 31375 和 30567.x2 都無患病跡象,相信是死者在過身不久後就被拔去。此前曾有研究發現當地多塊人糞化石也含鞭蟲蟲卵,顯示寄生蟲感染相當普遍,而且衛生極差,當地發現的骸骨有約 10-13% 發現有蛀牙

另外,雖然遺址曾出土多個動物骨頭室內裝飾,但很少發現動物牙齒吊墮。因此團隊相信製作人類牙齒吊墮未必純粹出於美學原因,但目前未完全理解其用意。

雖然新石器時代的牙齒吊墜罕見,但 2010 年有研究認為,一顆在意大利發現的牙齒吊墜可能與牙齒擁有者有強烈個人關聯,或者被用作護身符甚至是定情信物。

來源:
Science Alert, Neolithic People in The Near East Made Jewellery Out of Human Teeth, 18 November 2019

報告:
Haddow, S.D., Tsoraki, C., Vasić, M. & et al. (2019). An analysis of modified human teeth at Neolithic Çatalhöyük, Turkey. Journal of Archaeological Science: Reports Volume 28, December 2019, 102058. doi: 10.1016/j.jasrep.2019.102058

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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