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【有片】氦氣球?氫氣球?從真人「沖天救兵」升空講起

2020/9/3 — 18:48

11 年前彼思動畫製作的《沖天救兵 (Up) 》,以氣球綁住木屋出發往南美洲探險,令人留下深刻印象。在周三 (2/9) 美國魔術師 David Blaine 就有類似創舉,單手抓住約 50 個氦氣球,在亞利桑那沙漠飛約 1 小時!

Blaine 過去一直以表演長時間忍受特殊環境而聞名,曾打破多項世界記錄。今次則原本希望升至 18,000 呎高空,但最終則氣球爬升至 24,900 呎,慶幸並無造成任何不良反應,並成功以降落傘回到地面。

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甚麼是氦氣球?

我們常說的「氫氣球」,最初真的是用氫 (hydrogen) ,但氫在不同情況下都會對人體造成危險。與空氣混合時,氫會輕易燃燒和爆炸,而純氫氣則會使人窒息。洩漏到空氣中的氫氣無色無味,且可以自燃,產生高溫但無色的火焰,因此有意外灼傷的可能性。除此之外,氫氣可以溶解在多種金屬之中,除了可能的洩漏以外,氫氣還會造成金屬的氫脆現象,引致材料爆裂。

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1937 年著名的「興登堡空難」,正是在興登堡號氫氣飛船上造成,雖然有多種原因解釋飛船起火爆炸,但自此氫氣飛船已沒落,不久後被新興的民航機給取代。

所以現代的「氫氣球」絕大部份時間都用氦 (helium) 。氦是惰性氣體中的第一個元素,亦是元素週期表上僅次於氫的第二輕元素。由於氦輕,且不易燃,因此常用於填充飛船、氣球、溫度計、電子管、潛水服等,此元素也可用於原子反應爐和加速器、雷射器、冶煉和焊接時的保護氣體,更會用於填充燈泡和霓虹燈管。

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