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木星「大紅斑」外圍風速 11 年增 8% 暫未知原因

幾個世紀以來,木星赤道以南 22° 的「大紅斑 (Great Red Spot) 」是該個太陽系中體積最大行星的特徵。大紅斑實際上是一個存在了很久的巨大反氣旋風暴,會縮小變大甚至有機會消失。近期刊於 Geophysical Research Letters 的研究指,專家透過哈勃望遠鏡發現大紅斑外圍的風正在逐步加速,但原因仍然未明。

大紅斑大約每 6 個地球日逆時針旋轉一次。鑑於其巨大規模,大紅斑外圍的高速環風速需要達到每小時數百公里。

自 2009 年以來,哈勃太空望遠鏡一直定期檢查大紅斑不同位置的風速。團隊指,截至 2020 年大紅斑高速環風速增加了 8% ,增幅過去無人注意到,因為幅度相當緩慢和穩定。每年這些最外層風的速度增加不到每小時 2.7 公里,隨著時間的推移,累積增加了每小時 25 公里的風速。然而奇怪的是,大紅斑中心附近較慢的風,速度則在同期進一步下降。現時大紅斑亦變得較圓。

在大紅斑出現的幾百年來,木星也曾發生其他氣象事件,包括 2017 年靠近大紅斑的對流風暴,導致大紅斑風速突然飆升。

哈勃太空望遠鏡只能看到大紅斑的雲頂,大紅斑的雲頂比周圍高出 8 公里,在邊緣逐漸下降。因此團隊不知道雲下發生甚麼推動反氣旋風暴加速。

大紅斑是太陽系行星上最大、持續時間最長的氣象事件,一個多世紀以來一直被認為是相對恆定的,但大紅斑在 21 世紀初開始縮小,到 2004 年減少了一半,此後面積又再減少一半。不過,即使縮小大紅斑仍非常大,並可容納整個地球;最高峰時期團隊指大紅斑可並排容納 3 個地球。報告又指,風切變的變化無法解釋大紅斑收縮。

大紅斑的首次明確目擊記錄最早追溯至 1830 年。然而,在 1665–1713 年間,曾有文獻稱木星南半球有類似的紅色標記。

來源:
IFL Science, The Winds Of Jupiter's Great Red Spot Are Speeding Up, 29 September 2021

報告:
Wong, M.H., Marcus, P.S., Simon, A.A. & et al. (2021). Evolution of the Horizontal Winds in Jupiter's Great Red Spot From One Jovian Year of HST/WFC3 Maps. Geophysical Research Letters, 48, e2021GL093982. doi: 10.1029/2021GL093982

文/Alan Chiu

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