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柏金遜症存兩亞種 腦部或腸道開始影響病發 研究發現助尋新療法

2020/9/28 — 15:59

Photo by Tim Doerfler via Unsplash

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以往醫學研究認為柏金遜症 (Parkinson’s disease) 只是一種疾病,但最新刊於 Brain 的研究則指,柏金遜症或可再細分成兩種亞種(variants):腦部優先或身體優先,後者從小腸開始發病,再經神經網路擴散至腦部,此發現相信可解釋到患者會出現不同病徵的原因。

柏金遜症是常見的慢性神經退化疾病。患者病情會逐步惡化,由最初的身體顫抖、運動機能減退等,再演變為認知及行為問題,令患者慢慢失去自理能力。單在 2015 年,全球已錄得近 620 萬名柏金遜症患者,導致 11.7 萬人死亡。

雖然柏金遜症影響嚴重,科學家暫時都未有理想療法治療,甚至控制病情。其中一個研發可靠療法的挑戰是因為不同柏金遜症出現的病徵也各有差異。丹麥奧胡斯大學 (Aarhus University) 及奧胡斯大學醫院團隊利用正子斷層照影 (PET) 以及磁力共振成像掃瞄技術,檢查柏金遜症病人和高風險健康人士的膽鹼能 (Cholinergic) 、心臟交感神經 (cardiac sympathetic innervation) 、藍斑核神經元 (locus coeruleus pigmented neurons) 、被殼多巴胺儲存量 (Putaminal dopamine storage capacity),以及利用電腦掃描檢查結腸容量等因素。

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他們發現可將柏金遜症根據引發疾病的 α–突觸蛋白聚合體 (alpha-synuclein aggregates) 的出現位置,分類成兩種亞型。首先是身體優先型患者,這些患者會從小腸開始發病,再經神經網路擴散至腦部。另一種則為腦部優先型,即患者會從腦部開始發病,再慢慢擴散至小腸、心臟等其他器官。

研究人員也指出,腦部優先型的柏金遜症患者較難被發現,其中一個原因是當他們出現身體機能病徵時,腦部多巴胺系統已被破壞,較難提早以藥物控制病情。

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辨識柏金遜症的潛在亞種,對於了解發病成因,從而對症下藥極為重要。研究人員指,以往已有不少研究指出柏金遜症病人的腸道微生物群與一般人不同,但科學家一直未能確認兩者差異的原因。研究人員認為辨識出兩種柏金遜症亞型,由此可助了解引發柏金遜症的風險因素和基因因素,以及在日後研究中找出相應療法,或者緩減惡化的方法。 

來源:
ScienceDaily, Parkinson's disease is not one, but two diseases, 22 September 2020

來源:
Horsager, J., Anderson, K.B., Knudsen, K. & et al. (2020). Brain-first versus body-first Parkinson’s disease: a multimodal imaging case-control study. Brain, awaa238, DOI:10.1093/brain/awaa238

文/Edward Ho

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