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植入電極刺激腦深層 助控制成癮問題

2019/11/8 — 12:39

美國神經科醫生 Ali Rezai 當地時間上周五 (1/11) 為病人植入電極,連接著腦深層電刺激器 (Deep Brain Stimulator) ,此裝置或可減低他對鴉片類 (opioid) 藥物成癮作用。 深層電刺激器如同晶片般,可向特定腦部區域施出電流。以往也有研究測試以這種方法控制嚴重柏金遜症、肌張力障礙 (dystonia) 、癲癇、強迫症及抑鬱症等疾病上,效果理想。不過,療法一般只會在其他療方無效下,才會使用。

今次測試主診醫生為 Rockfeller 神經科學研究中心行政主席 Ali Rezai ,而接受測試腦深層電刺激手術的則是 33 歲酒店職員 Gerod Buckhalter 。 Buckhalter 自 15 歲起,在首次服用鴉片類藥物止痛後,就開始對藥物上癮,之後更開始轉用海洛英 (heroin) 。他形容沒有服用此類藥物情況下,根本難以感到快樂。

其後他為了應對斷藥反應,開始需不斷服用鎮靜藥物苯二氮平類 (Benzodiazepines) ,並對其產生依賴。之後更多次因過量服食藥物而需入醫院;可惜,即使他曾嘗試不同治療方法和藥物,仍然無法解決問題。因此,他被邀請加入今次測試,了解深層電刺激能否幫助他控制上癮問題。

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手術期間, Buckhalter 雖被麻醉,但仍然有意識,以幫助醫療隊伍為他植入相關裝置。他們首先在 Buckhalter 頭骨鑽開如硬幣般大的洞,再放進四條電極至 Buckhalter 的伏隔核 (nucleus accumbens, NAcc) 。 NAcc 屬於腦部獎賞一部份,可處理獎勵刺激作用,相信與成癮機制有關。電極連接著被置放於鎖骨後的腦深層電刺激器,會因應需要施放電流。 手術成功後,醫療人員估計電流刺激可控制 Buckhalter 的失衡的腦部獎勵系統,同時可減低他對藥物依賴。

Rezai 隊伍坦言未完全了解實際運作機制,但相信是透過控制與獎勵感覺相關的多巴胺 (dopamine) ,從而減低對藥物需求。另外也有成癮病人也分別在中國和荷蘭接受相關手術。

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據美國國家藥物濫用研究中心 (National Institue on Drug Abuse, NIDA) 總監 Nora Volkow ,中國個案在手術後成效理想,病人藥物成癮問題也有改善。 不過,療法並非完全無副作用。以往曾有研究指腦深層電刺激有機會影響認知作用及記憶力,因此未有參與研究的維克森林大學生理學及藥理學教授 Linda J. Porrino 接受《華盛頓郵報》訪問時指出,嚴謹設計的臨床實驗將對於研發此療法極為重要。

現時仍未能確認腦深層電刺激能否有效控制 Buckhalter 及其他病人的成癮問題,需要時間觀察。此外,科學家亦需在日後研究找出應在 NAcc 哪個位置植入相關電極,從而得到最佳效果。

來源:
The Washington Post, Deep brain stimulation is being tested to treat opioid addiction, 7 November 2019 

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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