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歐洲太空總署發佈太陽最高清寫真 「營火」連環爆發

2020/7/18 — 11:22

歐洲太空總署 (ESA) 與美國太空總署 (NASA) 周四 (16/7) 發表了人類史上最接近太陽的圖片,該圖顯示日冕充滿了成千上萬個微型太陽耀斑,而科學家將這些耀斑稱為「營火 (campfires) 」。

這是由 ESA 主導的太陽軌道飛行器任務 (Solar Orbiter mission) 拍下的第一批照片,該任務在本年 2 月 10 日才正式展開。飛行器極紫外光譜影像儀首席研究員 David Berghmans 在發佈會上表示,當收到第一批圖像時,他不敢相信圖片質素如此好,比團隊想像的好得多。

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極紫外光譜影像儀能提供完整的太陽盤面和日冕影像,太陽等離子體的特性。

Berghmans 同時是比利時皇家天文台的太陽物理學家,他指乍看之下,太陽可能看起來很安靜,但仔細觀察下,我們可以在所有地方都看到這些微小的耀斑。

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白色箭咀所示為「營火」出現的位置
Credits: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL

白色箭咀所示為「營火」出現的位置
Credits: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL

該些「營火」僅是地球可見的太陽耀斑的百萬分之一或十億分之一,即使是最小的「營火」也有 400 公里闊, Berghmans 形容「大小跟歐洲小國相若」。這些都被認為是由太陽磁場互動引起的高能量爆發。任務團隊推測,許多「營火」的綜合作用可能會導致日冕即太陽外層大氣電暈灼熱。日冕比太陽表面溫度高數百倍,但原因一直成謎。

「營火」與地球大小對比
Credit: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL

「營火」與地球大小對比
Credit: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL

第一批太陽近照由紫外線成像儀於 5 月 30 日拍攝,其拍攝距離為太陽表面外 7,700 萬公里(地球距離太陽約 1.5 億公里)。 NASA 的派克太陽探測器 (Parker Solar Probe) ,曾飛得更近太陽,達到距太陽表面 620 萬公里的日冕內部,但該環境非常惡劣,派克太陽探測器並無攜帶面向太陽的相機。同時,夏威夷的 Daniel K. Inoye 太陽望遠鏡拍攝的太陽圖片,解像度比太陽軌道飛行器高,但由於地球大氣層過濾了某些紫外光和 X 光波長,因此無法完全捕獲太陽的光線。

科學家對太陽軌道飛行器的潛力感到興奮,它攜帶十種儀器拍攝太陽並研究其環境。飛行器亦會轉換其軌道,首次研究太陽的極地地區。任務首席科學家 Daniel Müller 在發佈會上也表示,人類從來無像現在這樣用相機接近太陽,這只是太陽軌道飛行器漫長史詩之旅的開始,在兩年內它將更接近太陽。

來源:
Nature, This photo of the Sun is the closest ever taken, 16 July 2020

文/Alan Chiu

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