歐洲密封 550 萬年洞穴 發現全新無色素有毒蜈蚣 命名為「洞穴之王」

羅馬尼亞東南部的 Movile 洞,相信不會是尋常人想去渡假的 wish list ,該洞無光線透入、空氣中充滿有毒的硫化氫、二氧化碳,以及低濃度的氧氣,在 1986 年被意外發現之前,已與外界隔絕約 550 萬年。不過,該地下生態系統中仍充滿生命。最新刊於 ZooKeys 的研究更指,發現 Movile 洞迄今已知的最大動物,命名為 Cryptops speleorex 的有毒蜈蚣長達 52 毫米,名字的意思則為「洞穴之王」。

Credit: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia.

迄今為止,在 Movile 深處發現的其他生物包括水蠍、水蛭和微細的蜘蛛。牠們都依靠氣體氧化作用提供的營養,包括細菌產生的甲烷和硫而生存。

該洞亦是世界上唯一完全依賴化能合成作用 (chemosynthesis) 的生態系統。另外由於生物在完全黑暗中生活了數百萬年,大部份都已盲眼,且完全無色素,至於 C. speleorex 同樣無色素,表面呈黃色。

Cryptops speleorex 上半身特寫。 Credit: Vahtera, V. & et al. (2020).

Movile 洞穴內的某些物種也可在外找到,但 C. speleorex 不是其中之一。團隊使用 DNA 分析來確認該種蜈蚣未曾見過。團隊在聲明中指,研究顯示 C. speleorex 在形態和遺傳上都與其他已知蜈蚣都不同,表明該物種在數百萬年歷史中已從其最接近的地表近親,演變為一個全新的譜系,可更適應永無止境黑暗的生活。

團隊在洞穴探索情況。 Credit: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia.

發現亦令該洞已知獨有物種數量增至 35 種,團隊亦相信在該地下洞穴系統中發現到更多奇特物種,大前題是探險隊每次只能待在洞中最多 6 小時。

來源:
Science Alert, Meet The 'King' of a Toxic Underground Ecosystem Unlike Anywhere Else on Earth, 19 December 2020

報告:
Vahtera, V., Stoev, P. & Akkari, N. (2020). Five million years in the darkness: A new troglomorphic species of Cryptops Leach, 1814 (Chilopoda, Scolopendromorpha) from Movile Cave, Romania. ZooKeys 1004: 1–26. doi: 10.3897/zookeys.1004.58537

文/Alan Chiu

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