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歐美團隊發現墨魚至死前數天仍保「情節記憶」 助更成功覓食與交配

「情節記憶 (Episodic memory) 」是種主觀記憶,與過去的特定時間、地點和做過甚麼有關,這種記憶在人類中會隨年齡而衰退。不過最新刊於《英國皇家學會報告 B》的研究指,墨魚同樣也有情節記憶,而且牠們到死前數天仍會牢記特定事件的情節,是首個證據證明動物對指定記憶不因年齡增長而惡化。

來自英國劍橋大學、美國麻省 Woods Hole 海洋生物實驗室與法國卡昂—諾曼第大學的團隊對 24 種常見墨魚 (Sepia officinalis) 進行了記憶測試。其中一半墨魚屬未完全成年,年齡為 10-12 個月,另一半則是 22–24 個月大,年齡相當於 90 多歲的人類。

研究首席作者劍橋大學行為生態學家 Alexandra Schnell 指,墨魚可以記住牠們吃過的食物、在哪裡吃過和何時吃過,並用此記憶來決定日後的覓食方式。她說:「令人驚訝的是,雖然表現出肌肉功能喪失等其他衰老跡象,但(測試中的)墨魚並無隨年齡增長而失去這種能力和食慾。」

隨著人類年齡的增長,情景記憶會越來越模糊,這是由大腦中負責記憶的海馬體 (hippocampus) 退化所致。

不過,墨魚無海馬體,其大腦結構亦與人類截然不同:墨魚腦的垂直葉 (vertical lobe) 與學習和記憶有關,直到牠們生命的最後兩到三天垂直葉才會退化,這解釋到為何墨魚的情景記憶不受年齡影響。

為了驗證說法,墨魚首先會被訓練接近水缸中標有黑白標記的特定位置。然後展開另一訓練,團隊會在缸中放置兩種食物:墨魚愛吃的草蝦,以及大蝦,這些食物都會分別在特定顏色標誌位置和特定延後時間出現,而這種訓練每天重複持續 4 個星期。

團隊最後才測試墨魚對吃過的食物、在哪裡吃過和何時吃過的記憶。為了確保牠們不僅僅是學習了一種模式,該兩個標記位置每日都不同,所有墨魚都要觀察每個標記上最先出現的食物,並以此來確定在隨後每個時段在哪個位置可食到自己較喜歡的食物。

團隊發現,測試中老墨魚和年輕墨魚的記憶相若,許多老墨魚表現更佳。團隊認為,這種記憶能力可能有助於野生墨魚記住曾交配過的地方、時間與對象,盡可能將自己的基因更廣泛傳播開去。

來源:
Phys.org, Unlike humans, cuttlefish retain sharp memory of specific events in old age, study finds, 17 August 2021

報告:
Schnell, A.K., Clayton, N.S., Hanlon, R.T. & Jozet-Alves, C. (2021). Episodic-like memory is preserved with age in cuttlefish. Proc. R. Soc. B. 288 20211052. doi: 10.1098/rspb.2021.1052

文/Alan Chiu

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