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【武漢肺炎】世衛專家:可能再現大爆發 或感染至少 50% 人口方阻止疫情

2020/3/26 — 15:36

武漢肺炎 (COVID-19) 重創歐美多國的醫療系統,不少人都憂慮眼前見到的疫情未知何時達到最高峰。另一邊廂,中國疫情似乎逐漸消退,官方曾多日指本土出現零確診感染病例,難免令人憧憬疫情過後會是甚麼狀況,又或疫情會否在一切如常後捲土重來。

上周刊於《刺針》、由日內瓦大學衛公共衛生學教授 Antoine Flahault 撰寫的文章就指,最壞的情況可能仍未到來。 Flahault 亦是世衛歐洲健康研究諮詢委員會 (EACHR) 專家成員之一。他質疑中國第一波疫情已過,但是否再出現另一波「大浪潮 (the big wave) 」值得商榷。

要了解大流行如何演化的複雜性,必須要回到一戰後的西班牙流感大流行,當時三波疫情造成全球近 5,000 萬人死亡,比一戰的死亡人數更多。然後,西班牙流感突然消失。

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直至 1920 年代後期,蘇格蘭生物化學家 William Ogilvy Kermack 與流行病學家 Anderson Gray McKendrick 開發模型分析流行病的動態。他們發現,一個大流行並不會因為較脆弱人群病死而停止,相反是因為隨著感染人數增加,達到了所謂「群體免疫 (herd immunity) 」的閾值 (threshold) 才會停止

Flahault 解釋,群體免疫是指對病毒不論是感染還是接種疫苗得到免疫力的人,在人口中達到一定比例時,阻止任何大流行捲土重來威脅的情況;而該比例取決於病毒從感染者傳播到健康人士的難易程度,疾病傳染性越強,則必須有更多免疫的人,遏制某一疾病的傳播。 Flahault 指, COVID-19 需要感染 50–60% 人口或相應人口接種新疫苗,才可阻止其大流行。

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各國所採取的預防、隔離措施,甚至天氣狀況,都會影響傳染率。 Flahault 指,如果已感染人士,平均感染少於一個人,此場大流行就會結束。

不過,他強調這並非 COVID-19 此病的終結,可能如中國和南韓般,暫時得到喘息,該病正在潛伏等待再爆發。因為現時各國的衛生措施僅為暫時性,一旦鬆懈疫情將會再度爆發,直至各人口都達到群體免疫的閾值,而要達到閾值可能需要數月甚至數年。

巴黎 Pitie Salpetriere 醫院傳染病學家 Francois Bricaire 也警告 COVID-19 有機會再爆發。他向法新社表示, COVID-19 亦有可能演變成季節性流行。另一澳洲傳染病專家 Sharon Lewin 亦對大流行結束有保留,指我們到目前為止都不知道 COVID-19 會否重臨。不過,當年同樣由冠狀病毒引起的 SARS ,在嚴格的隔離措施下,已完全不見蹤影。

製藥業已承諾在 12–18 個月內開發疫苗並在全球使用,或可在根本上改變 COVID-19 大流行的路徑。

來源:
Science Alert, Could The Coronavirus Come Back After The Pandemic Peaks?, 25 March 2020

學術文章:
Flahault, A. (2020). Has China faced only a herald wave of SARS-CoV-2?. The Lancet Vol 395 Issue 10228 p 947. doi: 10.1016/S0140-6736(20)30521-3

文/Alan Chiu

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