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【疫苗面世】零下二十度的救星 如何保持疫苗冷凍將成抗疫關鍵

2020/11/17 — 14:06

隨著更多的武漢肺炎 (COVID-19) 疫苗進入最後階段臨床測試,初步結果顯示疫苗相當有效,有望消滅疫情,如何儲存和運送疫苗,將變成大家下一步關注的問題。

早在 2005 年,世衛已發表報告指出,在全球分發的疫苗有近一半失效,其最主要原因正是無法控制到所需儲存溫度,令科研心血白廢。

美國輝瑞與 Moderna 的 COVID-19 疫苗,均利用信使核糖核酸 (mRNA) 平台製造,在室溫下非常容易降解,因此需要冷凍保存才能運輸,解凍後才能使用;前者需要儲存在 -70°C 溫度下,後者則可承受「較暖」的 -20°C ,亦即大多數醫院和藥房冷凍機的標準配置, Moderna 疫苗因而更有優勢,可在美國農村和缺乏超冷冰箱的發展中國家更易分發和儲存。

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伊波拉疫苗冷凍運輸經驗

事實上,許多類型的疫苗都必須有冷凍存儲和運輸供應鏈,近年亦有人成功找到在撒哈拉以南非洲等地區將疫苗保持在 -60 至 -80°C 的方法。

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在過去 5 年,一個名為 Arktek 的高科技保溫瓶幫助分發了必須保持超冷狀態的伊波拉疫苗,單在剛果 Arktek 已助 40 萬人成功接種到該疫苗。保溫瓶由比爾與梅琳達蓋茨基金會資助開發,雖然能不斷重用,可冷藏疫苗、乾冰、酒精等物品,冷藏時間亦比普通保溫盒長,但每個 Arktek 成本高達 2,000 美元(折合約 1.55 萬港元),仍屬極度昂貴。

全球健康實驗室機械工程師 Daniel Lieberman 表示,如果需要用於盛載 COVID-19 疫苗,比爾與梅琳達蓋茨基金會的全球交付計劃已準備好提高 Arktek 於中國廠房的產量;全球健康實驗室是比爾與梅琳達蓋茨基金會旗下的非牟利組織。

現時,輝瑞預計會在美國和比利時的工廠中,將以每盒 5 劑疫苗的方式包裝,放於保溫盒,並在乾冰上帶有熱傳感器,監測溫度,沒有裝備超冷冰箱的藥房和診所可以每 5 天補充乾冰一次,疫苗可保存約 2 周;疫苗從箱中取出後,可繼續冷藏多 5 天。

Moderna 疫苗則可在 –20°C 或標準冰箱中保持穩定 6 個月。該公司昨天再宣布,疫苗可在正常冰箱溫度下保存長達 30 天,比最初預期的 7 天更長。

德國公司 CureVac 也利用 mRNA 製造 COVID-19 疫苗,雖然較上述兩公司的研發稍慢,但上周已指其候選疫苗,能在 5°C 的溫度下穩定保存 3 個月。該公司指這是由於其 mRNA 的組成部份更緊密地堆積,減低其被降解的可能性。 CureVac 預計今年年底前會進行最後階段臨床測試,涉及人數將達 3 萬人。

還有其他選擇

除了放入冷凍箱,另一種選擇是冷凍乾燥 mRNA 疫苗。然後在運抵後加水稀釋即可,其他疫苗亦已做這種做法。輝瑞指,正在研發這種粉末形式的疫苗。不過有專家強調,監管機構可能需要藥廠提供證據來證明這種方式的疫苗和原本的液體疫苗有同樣功效。

另外,目前正在進行最後階段臨床測試的其他幾種非 mRNA 的 COVID-19 疫苗並不需要冷藏,但這些疫苗如有效性低於 mRNA 疫苗,全球仍可能會擴大部署 mRNA 疫苗的規模,且需要協助發展中國家設更多專門冷藏庫。

來源:
Science, Temperature concerns could slow the rollout of new coronavirus vaccines, 16 November 2020
Vox, Why staying cold is so important to a Covid-19 vaccine, 16 November 2020

文/Alan Chiu

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