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【武漢肺炎】全球疫情再爆發 英衛生大臣:該國正處臨界點

2020/9/21 — 10:27

資料圖片,來源:Morning Brew @ Unsplash

資料圖片,來源:Morning Brew @ Unsplash

全球武漢肺炎 (COVID-19) 疫情有加劇趨勢,至少 73 個國家新增個案數字大增。隨著北半球開始踏入冬季,各國專家擔心疫情會再度惡化。

自年初全球疫情爆發後,至今已有逾 3,000 萬人確診,超過 95 萬人死亡。其中美國死亡人數佔全球五分一,近 20 萬人因病死亡。疫情爆發令全球經濟近乎停擺,然而,美國德州大學健康科學研究中心傳染病流行病學家 Catherine Troisi 坦言,未知未來數月疫情會否放緩,「病毒在多方面都出乎我們意料之外,也可能再次會令我們感到驚訝。」

不少國家在長時期封鎖後,近來逐步解封,隨之而來是疫情似再有增加跡象。《紐約時報》指,現時全球至少 73 個國家再現確診數大幅增長

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其中,美國多州的大學、學校重開,冬天重臨令更多人在室內逗留等,都有機會令當地確診數字在未來數月再急升。現時美國已有近 679 萬人確診。約翰·霍普金斯大學彭博公共衛生學院衛生安全中心總監 Tom Inglesby 指,如果公眾放下警惕,美國死亡人數可能達到 30 萬人。

拉丁美洲國家生活雖然逐步回復正常,但疫情仍然嚴峻。整個地區有超過 31 萬人死亡,大部份來自巴西及墨西哥,分別佔 13.2 萬及 7.2 萬人。泛美衛生組織總監 Carissa F. Etienne 上周指,拉丁美洲在疫情仍需控制時已恢復幾乎正常的社會和公共生活,她強調:「我們必須明白過早開放會使該病毒有更大傳播空間,使民眾面臨更大風險。歐洲情況可見一斑。」

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印度疫情也嚴重。當地上周二 (8/9) 單日新增 9 萬宗個案,一夜之內超越巴西,成為全球確診數第 2 多的國家,確診增長速度是全球最快的一國。現時印度累計已有至少 500 萬人確診。以色列疫情死亡人數達 1,256 人,當地再在猶太新年前,成為少數第二度封鎖全國的國家之一。 

歐洲疫情也不理想,多國每日仍然有上千人確診;其中法國更突破每日近萬人確診。英國雖然在封鎖三個月後疫情有所放緩,但隨著國內逐步重開,新增感染數字也再上升。英國衛生大臣夏國賢 (Matt Hancock) 昨日 (20/9) 稱該國正處於臨界點,並警告若民眾不遵從政府指引,不排除再面臨全國二次封鎖。路透社指,英國首席醫療官惠蒂 (Chris Whitty) 預料將會在今日當地時間早上 10 時中,指「英國疫情趨勢正向錯誤方向進發,我們正處於疫情臨界點。」也會將警告英國即將踏入極具挑戰性的冬天。中東地區疫情發展也令人憂慮。

七月中英國醫學科學院就曾發接報告,指英國政府應把握時間準備面對冬天第二波疫情,唯《衛報》發現英國政府在各建議所做到的都有不足,未必可有效應對冬季隨時再現的第二波疫情。

來源:
New York Times, ‘We May Be Surprised Again’: An Unpredictable Pandemic Takes a Terrible Toll, 20 September 2020

文/Edward Ho

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