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【武漢肺炎】動物需要做病毒檢測嗎?

2020/4/1 — 19:31

上周,比利時宣佈發現全球首宗人傳貓的確診武漢肺炎 (COVID-19) 個案,該隻被主人傳染的寵物貓有腹瀉、嘔吐、呼吸急促等病徵,而本港亦先後有兩隻狗與一隻貓確診感染 SARS CoV 2 。

不過,對比全球超過 80 萬人感染 COVID-19 ,人傳寵物的個案仍少之有少。包括美國疾病控制和預防中心 (CDC) 在內的多國專家強調,貓狗等寵物感染後再傳人的風險非常低。 CDC 國家新興和人畜共通傳染病中心總監 Casey Barton Behravesh 向《科學》表示, CDC 並無證據表明寵物可傳播 COVID-19 ,據現有的資訊亦無理由認為寵物會成為感染源頭。

有需要研發動物病毒檢測方法?

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雖然如此,獸醫還是需要更多 SARS CoV 2 的資訊。人類的病毒檢測可能對動物有效,但人類檢測本已供不應求,獸醫亦喜見針對特定物種的病毒檢測;有研究團隊已為寵物開發 SARS CoV 2 檢測,但還未有任何一種開始廣泛作測試。

美國農業部 (USDA) 已反對寵物病毒檢測,也有許多專家擔心檢測會造成不必要的恐懼,特別是多地已有報道稱一些主人開始棄養寵物。華盛頓動物疾病診斷實驗室 (WADDL) 執行總監 Timothy Baszler 認為,即使無證據表明寵物可傳播 SARS CoV 2 ,學界仍有迫切需要找出更多證據。

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WADDL 已應當地和聯邦動物衛生機構的要求,為寵物開發 SARS CoV 2 檢測。令官員擔心的原因是, 3 月初首批美國爆發地之一的華盛頓柯克蘭 (Kirkland) 一家療養院也有許多老人家有養貓。

狗和貓與人類擁有許多相同的細胞受體 (cell receptor) ,因此病毒同樣可與這些動物的細胞結合將之感染。在 2003 年沙士爆發期間,亦曾有團隊顯示貓可能會感染病毒,並將沙士病毒 (SARS CoV 1) 傳至其他貓科動物。

寵物病毒檢測原理

WADDL 的寵物病毒檢測與人類的相似,同樣使用聚合酶連鎖反應 (polymerase chain reaction, PCR) ,將極少量的病毒 RNA 擴大,以讀取數據確認樣本有否受感染。 Baszler 指,團隊以美國西部收集的貓狗的數十個鼻和咽喉拭子存檔樣本開發檢測,而部份樣本被植入 SARS CoV 2。雖然這些動物均無感染 COVID-19 ,但檢測能在樣本中測出病毒,而報告沒有其他冠狀病毒如 SARS 或中東呼吸綜合症等疾病的假陽性。 Baszler 表示世衛已批准該動物病毒檢測。在有需要時, WADDL 可每天檢測多達 100 隻寵物的樣本。

由超過 80 個診斷實驗室組成的全球網絡 IDEXX 實驗室也在 3 月中旬宣布,研發針對動物的 SARS CoV 2 病毒檢測。與 WADDL 檢測一樣, IDEXX 同樣基於 PCR 技術研發病毒檢測,團隊分析了來自貓、狗與馬的 4,000 多個樣本,當中包括患呼吸系統疾病動物的樣本。 IDEXX 實驗室高級總監 Jim Blacka 指,如需要開始測試寵物,已準備好將檢測商業化並廣泛使用之。

寵物病毒檢測未廣泛原因

但這兩種檢測都存在一定障礙。第一個問題是缺乏急切需要。賓夕法尼亞大學獸醫學院微生物學家 Shelley Rankin 指,單在美國就有約 1.5 億隻貓和狗,如果寵物能夠輕易感染 COVID-19 ,現時應已有成千上萬的寵物病例。專門研究動物新興傳染病的非牟利組織 EcoHealth Alliance 科學與外展部副總裁 Jonathan Epstein 也指,現在處理疫情的重點應放在人與人之間傳播上。

USDA 上周曾反對進行寵物病毒檢測,並指目前只有在動物和與已知人類 COVID-19 感染個案可能有關時,才會進行檢測。

Rankin 認為,該份文件有效阻止了各實驗室,在未經 USDA 批准而廣泛測試寵物有否感染 SARS CoV 2 。 Baszler 則指 USDA 文件很有幫助,因為目前尚未有明確指引如何處理對病毒呈陽性反的寵物,究竟是要隔離還是不需隔離?何時取消隔離?他指沒有路線圖就匆忙進行檢測,只會造成焦慮和恐懼。

Baszler 正與各州動物管理部門官員制定寵物病毒檢測計劃。他指,計劃首先應針對確診感染人類家中的寵物。如這些寵物的檢測也呈陽性,獸醫旋即可對其進行研究,進一步了解該病毒如何影響貓狗。

Epstein 認為,如 COVID-19 成為季節性疾病,了解寵物在病毒傳播中的作用會相當有用。如果動物確實會傳播 SARS CoV 2,而又有果年老親友拜訪,則可能要採取額外的預防措施。

目前, Behravesh 建議寵物的衛生措施如人類看齊。她指,如主人生病請盡可能減少接觸寵物;溜狗時應與其他動物保持 6 呎遠。不要接觸其他人的狗隻,並經常洗手,最重要是不要恐慌。

來源:
Science, Should pets be tested for coronavirus?, 31 March 2020

文/Alan Chiu 

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