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【武漢肺炎】另一中國團隊認定新型冠狀病毒源自蝙蝠 但或有中間宿主傳至人類

2020/1/30 — 17:51

新型冠狀病毒繼續在全球蔓延,知道其起源將有助研發有效療法醫治患者。最新刊於《刺針》的研究則指,從 9 名中國武漢肺炎病人身上取得的 10 個新型冠狀病毒的基因排序,全部都有超過 99.98% 相似度,疑與近期快速感染人類有關。

由於各病毒樣本基因差異極少,團隊相信病毒在非常近期才感染人類,因為如果病毒早已有能力感染人類,考慮到病毒的演化和突變速度,其基因排序差異理應更大。

該個山東研究團隊的主要作者石衛峰教授在聲明中指,發現不同患者的病毒基因排序幾乎相同,是件令人驚訝之事,而發現表明新型冠狀病毒是短時間內來自單一源頭,並且在相對較快的情況下被發現。

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雖然病毒最近才感染人類,但最新的數字顯示,在中國已感染超過 7,700 人, 170 人死亡,並已傳到 15 個國家。最初受感染的人士,都是於武漢華南海鮮批發市場工作或曾參觀過該市場的人,而當地除了正常海鮮與牲畜肉類,更有出售各種野生動物,例如竹鼠與蛇等。

為了進一步了解病毒的起源,團隊將新型冠狀病毒的基因排序與病毒庫的基因排序進行對比,發現與其有最密切關係的是兩個來自 2008 年舟山市蝙蝠的 SARS 冠狀病毒樣本 bat-SL-CoVZC45 與 bat-SL-CoVZXC21 ,兩者都與新型冠狀病毒基因排序有 88% 相似;而對比兩種同樣會感染人類的 SARS 與 MERS 冠狀病毒,新型冠狀病毒的基因排序分別有 79% 與 50% 相似。

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基於這些發現,團隊相信新型冠狀病毒來自蝙蝠,但團隊補充可能有另一種未知的動物曾是過渡傳播媒介,將病毒傳至人類。團隊又指,是次新型冠狀病毒爆發,再次凸顯了野生動物中的隱藏病毒庫以及這些病毒偶爾擴散到人類身上中的潛力。

上周曾有研究指,武漢新型冠狀病毒天然宿主或為蛇類,但有專家質疑說法,並指現時無其他證據顯示,冠狀病毒能感染哺乳類以及鳥類以外的動物。而同是上周載於預印期刊《bioRxiv》的中科院研究則指,新型冠狀病毒與雲南中菊頭蝠 (Rhinolophus affinis) 身上的冠狀病毒有 96% 相似

來源:
Live Science, New coronavirus may have started in bats. But how did it hop to humans?, 29 January 2020

報告:
Lu, R.J., Zhao, X., Li, J. & et al. (2020). Genomic characterisation and epidemiology of 2019 novel coronavirus: implications for virus origins and receptor binding. The Lancet published online 29 Jan 2020. doi: 10.1016/ S0140-6736(20)30251-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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