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【武漢肺炎】哈佛分析衛星圖像 指病毒或去年 8 月已於武漢傳播

2020/6/9 — 16:48

美國哈佛醫學院最新研究顯示,武漢肺炎 (COVID-19) 可能最早於去年 8 月已在武漢傳播。

該份未受同儕審查的研究以武漢多家主要醫院的衛星圖像,以及百度搜尋病徵趨勢進行分析,發現與 2018 年同期相比, 2019 年夏末開始該 5 家醫院停車場汽車數量明顯增加,百度亦有更多與傳染病相關的關鍵字搜索。

領導是次研究的醫學系教授 John Brownstein 指團隊發現 2019 年 8 月開始該 5 家醫院停車場汽車數量急劇增加,到 12 月達到頂峰。

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使用 2018 年 10 月的圖像,團隊在武漢最大醫院之一的天佑醫院停車場數到有 171 輛汽車。一年後的衛星數據顯顯示,同一停車場有 285 輛汽車有 67% 增長,同期武漢其他醫院的泊車量亦增加 90% 。

報告指,各醫院在 2019 年秋季和冬季均具有相對較高的泊車量日數,但在同年 9–10 月之間, 6 家醫院中有 5 家的相對泊車量日量達到最高,這與百度上「腹瀉」和「咳嗽」這兩組搜索字眼查詢水平較高相符合。

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Brownstein 對 CNN 表示:「研究就如試圖拼砌複雜的砌圖,了解當時發生的事情。」他又指,數據也特別引人注目,因為團隊發現尋找胃腸道疾病(腹瀉)的人數在去年增加,達到歷史未見過的新高,而現在學界都知道胃腸道症狀確實是 COVID-19 的一個重要指標,很多在武漢最終病毒檢測為陽性的人很多都有出現腹瀉症狀。

使用經驗證的數據進行呼吸道疾病流行程度監察並非新鮮事,這些數據分析也是情報機構採用的一種技術。 Brownstein 指過去其團隊也發表研究,發現拉丁美洲醫院在流感季停車場非常繁忙,用以預測流感季高峰期。這亦是是次研究的靈感所在。

Brownstein 又指,暫時未能確家是甚麼推動去年夏末醫院泊車量增加,但研究表明在官方承認前疫情已經出現的多個證據之一,而這些證據似乎亦越來越多。團隊在報告也表示,研究為致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 是在中國南部自然出現的假說提供證據,而當時病毒可能在武漢感染群組出現時已經在傳播。

Brownstein 坦言,人類很容易錯過大流行的早期跡象。他舉例如果在美國發生同樣的事情,同樣可能會錯過這些先兆。因此,他認為要加強公共衛生工作並加強公共衛生監督。根據霍普金斯大學的數據,現時全球已累積超過 711.8 萬人感染 COVID-19 、逾 40.6 萬人病死。

來源:
CNN, Satellite images of Wuhan may suggest coronavirus was spreading as early as August, 9 June 2020

報告:
Nsoesie, E.O., Rader, B., Barnoon, Y.L. & et al (2020). Analysis of hospital traffic and search engine data in Wuhan China indicates early disease activity in the Fall of 2019. Harvard Library Office for Scholarly Communication. Retrieved from https://dash.harvard.edu/handle/1/42669767

 

文/Alan Chiu

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