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【武漢肺炎】國際團隊發文 指病毒非生物武器

2020/2/18 — 12:14

最新刊於病毒學網上論壇 Virological 的論文,分析幾個 SARS-CoV-2 起源的說法,並指雖然病毒能有效人傳人,但不可能是藉現今生物技術,於實驗室人工合成製造出來的產物。

美國斯克里普斯研究所 (Scripps Research) 免疫學及微生物學副教授 Kristian G. Andersen 的國際團隊指,包括 SARS-CoV-2 以及其他 SARS 相關的冠狀病毒受體結合區 (receptor binding domain, RBD) ,是病毒基因組內有最高變化的一部份。根據模型與生物化學實驗, SARS-CoV-2 的 RBD 不單對人類,也對靈長類、雪貂、貓、豬以及其他有高受體同源性 (high receptor homology) 動物的血管緊張素轉化酵素 2 (ACE2) 蛋白有高結合性,因此不可能是針對人類的生化武器。

團隊提出 SARS-CoV-2 兩個起源的假說: 1. 在一個非人類動物宿主上出現天擇 (natural selection) ,此後才變成人畜共通病; 2. 人畜共通轉移後在人類中進行天擇。團隊認為 SARS-CoV-2 起源仍可能是菊頭蝠,但要變成傳人,病毒不可能直接由蝙蝠跳到人身上,但暫時未有證據顯示其中間宿主為穿山甲。

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根據病毒株最近共祖分化時間 (tMRCA) 的推算,團隊認為病毒的起源約為 2019 年 11 月下旬至 12 月上旬。病毒可能首先從一個未知的中間宿主跳至人類後,在人體出現隱性適應,才會造成現時已知與菊頭蝠身上的冠狀病毒基因差異。

團隊又指,雖然基因證據不支持人工合成的說法,但現時無可能證據證明或否定其他起源說法。團隊認為, SARS-CoV-2 作為第七個能感染人類的冠狀病毒家族成員,而基因證據顯示其起源可能來自菊頭蝠,因此有急切需要,對其他野生物身上所帶的冠狀病毒進行分析。另外,團隊又呼籲盡快辨識出中間宿主,以及排序最初幾個未曾去過華南海鮮批發市場而病發的人士體內病毒基因,將對解開起源謎團有莫大幫助。

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論文並未受同儕審查,但團隊多是著名學者,包括分別被中科院與沙特阿拉伯衛生部要求協助研究 SARS 與 MERS 病毒的著名流行病學家 W. Ian Lipkin 、找出流感病毒起源的澳洲演化生物學家 Edward Holmes ,以及多年分析伊波拉病毒、 Zika 病毒演化的愛丁堡大學分子演化學教授 Andrew Rambaut ,有一定可信性。

來源:
Anderesen, K.G., Rabat, A., Lipkin, W.I. & et al. (2020). The Proximal Origin of SARS-CoV-2. Virological. Retrieved from http://virological.org/t/the-proximal-origin-of-sars-cov-2/398

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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