立場新聞 Stand News

【武漢肺炎】封城鎖國措施致人為地震噪音減半 助學者更準確辨識地震訊號

2020/7/24 — 23:12

人類每天的生活,不論是建樓、出行、駕車等等都會使地球出現高頻地表震動。最新刊於《科學》的研究指,由於武漢肺炎 (COVID-19) 大流行的封鎖措施,全球正經歷有記錄以來最大的人為地表震動噪聲跌幅。

有參與研究的倫敦帝國學院地震學家 Stephen P. Hicks 指, 自人類開始使用龐大地震儀測網絡對地球進行詳細監測以來,這種安靜時期可能是人為造成的地震噪音最長和最大的衰減。研究亦較顯出人類活動對固體地球的影響程度,並讓學界可比過往更能辨別出人類與自然噪音的分別。

全球有數以百計的地震監測站幫助人類預測和了解地震和火山活動,以及記錄海浪甚至大氣壓力。研究員在收集到震動訊號後,需要將人類造成的高頻地震噪音辨識出來,而這些人類噪音在特定時間例如週末和晚上,又或聖誕節、新年等長假期明顯較少,但這些噪音一直未有停止過。

廣告

團隊從全球 117 個國家的 268 個地震監測站收集截至本年 5 月的數據。團隊指,隨著各國開始實施封城鎖國措施防止 COVID-19 傳播,總共 185 個地震監測站記錄了高頻人為地震噪音訊號的明顯下降最多 50% ;下降的模式也相當清晰,首先是在 1 月下旬於中國出現,接著歐洲以及世界其他地區在 3 和 4 月陸續出現,現象與這些區域的封鎖措施有關。

在最高密度的城市,這種噪音減少最為明顯。不過,團隊表示即使在低密度的農村地區或偏遠監測站也錄得明顯地震噪音減少,包括德國黑森林一個地下 150 米的監測站,而該監測站過去常用作低噪音參數。

廣告

地震學家指,這種地表靜息是全球大流行引起的人類對世界影響減少的一部分,而且對科學研究有兩大幫助,第一如 Hicks 所說,學界可從對比疫情前後的數據,更準確描述人類活動產生的高頻地表震動噪音;第二,隨著人為噪音的減退,科學家可以更清晰地聽到真正的地震訊號,而這些訊號往往會在人口稠密地區附近被淹沒。

領導研究的比利時皇家天文台地震學家 Thomas Lecocq 解釋,隨著城市化和全球人口增加,將有更多人生活在地質危險地區。因此,區分自然和人為地震噪音將變得比以往任何時候都更加重要。

來源:
Science Alert, The Entire Earth Is Vibrating Less Due to COVID-19 Lockdowns, Study Reveals, 23 July 2020

報告:
Lecocq, T., Hicks, S.P., Noten, K.V. & et al. (2020). Global quieting of high-frequency seismic noise due to COVID-19 pandemic lockdown measures. Science 23 Jul 2020: eabd2438. DOI: 10.1126/science.abd2438

文/Alan Chiu

發表意見