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【武漢肺炎】後生仔無事?青壯年人士同樣有重症風險

2020/3/20 — 18:48

BBC片段截圖

BBC片段截圖

全球武漢肺炎 (COVID-19) 持續,但疫情出現似乎阻不到一班美國大學生的放假興致,其中一位學生對 BBC 指:「中招不中招也好,冠狀病毒也不會阻止到我參加派對。」然而,現有數據顯示青壯年一樣有機會受感染而出現嚴重症狀的風險。

現時普遍認為武漢肺炎對青少年,以及壯年人士影響不大,也不會出現嚴重病症。在疫情嚴峻的意大利, 20–29 歲青年人感染者則只佔 3.7%。不過,其他國家的數據則顯示年紀較輕人士一樣有感染風險。南韓截至今周三為止,就曾測試近 29.5 萬人 — 是全球檢測最多的地方之一 — 當局就發現有 8,500 人受感染,當中 81 人死亡。

南韓在 3 月 14 日公佈的數據發現有近 30% 對病毒呈陽性反應的是 20–29 歲青年人。差異有機會是源自不同因素,包括國家平均年齡:南韓平均年齡為 43.7 歲,意大利則是 47.3 歲。

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其他國家的感染者年齡中位數也有不同,意大利的感染人數年齡中位數則為 64 歲。另一正在踏入冬季的澳洲, 3 月 14 日感染數據的確診者年齡中位數為 47 歲,而當中 20–69 歲患者數量就佔最多。此些數據均反映,青壯年人士一樣會「中招」。雖然南韓、澳洲、中國和意大利普遍都顯示年輕人病情較輕, Vox 引用中國研究隊伍 2 月刊於 預印期到 MedRxiv 的數據同樣顯示,確診個案致死率是隨著年齡增加。病情輕不代表疫情與年齡組別人士無關,年僅 31 歲的美國公共衛生通訊專家 Divya Sonti 接受法新社訪問時指出,年輕人應盡量避免出入人多場所,包括酒吧和派對等。她續指雖然年輕人病情大多不嚴重,但仍有機會成為帶菌者,令老人家或者是免疫系統較弱人士受感染風險增加。

美國疾病控制及預防中心 (CDC) 周三 (18/3) 發表的年齡組別分析中更揭示令人極為擔憂的數據。他們不但發現確診者中,有 29% 患者為 20–44 歲青壯年人,此組別人士也非「無敵」,此年齡組別中約 14.3–20.8% 確診者需入院治療,約 2–4% 更須入住深切治療部。

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此現象也不局限於美國,自由撰稿人 Marta Paterlini 也追查了意大利多宗感染個案,並在《英國醫學期刊》發表文章。他描述年僅 38 歲的馬拉松跑手就在 2 月 21 日感染入院治療,曾一度因為嚴重肺炎而需轉移至深切治療新兩周後,才能自行呼吸。文章引述比薩大學流行病學家 Pierluigi Lopalco 指,較年輕 40–50 歲人士也有出現嚴重肺炎病徵,令呼吸道出現嚴重感染。醫學媒體 STAT News 引述在中國研究人員在《兒科 (Pediatrics) 》發表的報告,他們調查的 2,413 名受感染兒童中,大部份都只呈輕微及中度病徵, 但仍有 6% 兒科個案變為嚴重及危殆。

以現時數據所見,青壯年人感染風險並不比老人家低,而其嚴重性亦不容忽視。未來或許更多研究,以了解病毒一樣可「擊倒」較年輕人士的原因。

參考資料:
Australia Health, Coronavirus (COVID-19) current situation and case numbers, 20 March 2020
CDC, Severe Outcomes Among Patients with Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) — United States, February 12–March 16, 2020 CDC COVID-19 Response Team, 18 March 2020
Forbes, South Korea amassed the world’s most comprehensive coronavirus data. What it’s taught us so far, 19 March 2020
STAT News, New analysis breaks down age-group risk for coronavirus — and shows millennials are not invincible, 18 March 2020

文/Edward Ho 

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