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【武漢肺炎】新加坡研製血清測試初步成功 助追蹤感染個案

2020/2/28 — 14:23

武漢肺炎全球擴散,各地科學家開始嘗試研發新血清測試,幫助判斷身體有沒有曾遭病毒感染,由此幫助追蹤感染個案。

一般聚合酶連鎖反應 (polymerase chain reaction, PCR) 可準確檢測到患者現時是否受感染,但卻無法從已康復者身上確認他是否曾被病毒感染。因此, PCR 未能有效幫助科學家追查到感染個案源頭,或者社群之間,哪些人是傳染病毒的「中間人」。

杜克—新加坡國立大學醫學院 (Duke-NUS Medical School) 成功研發首個血清測試,以追查引致兩個教會聚組 (cluster) 感染個案爆發的「中間人」。調查人員先從第一個聚組 Grace Assembly of God Church 發現首個患者是 28 歲男子,他最早於 1 月 29 日出現病徵。另一個聚組 Life Church and Missions 的首批患者則是一對夫妻,相信是從武漢教友感染到病毒。他們在 1 月 25 日發病求診,但由於病徵輕微,當時未有被診斷患上 COVID-19 。

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調查人員推測 28 歲患者可能是在參與慶年活動時,接觸到該對夫妻後感染病毒。因此在 2 月 18 日,調查人員邀請該對夫妻到新加坡國家流行病學中心檢驗。當時專家認為他們已康復一段時間,未必可利用 PCR 檢測到病毒,因此同時為他們作抗體測試。

出乎意料之外, PCR 結果顯示丈夫樣本呈陽性反應,次日被送往醫院隔離;妻子則對 PCR 呈陰性反應,但數天後的抗體測試則顯示夫妻兩人樣本均對病毒呈陽性反應。
這個抗體測試由杜克—新加坡國立大學新突發傳染病研究所所長王林發的團隊研發。研究人員在實驗室測試中,發現康復病人血液樣本的抗體會可針對病毒尖刺狀蛋白,以阻止病毒獲殺死細胞。同時,他們再製造一個個成病毒蛋白,在無需利用病毒之下,測試血液樣本是否存有病毒抗體。流行病及病毒學專家均指出,類似的血清測試對於了解人口感染的情況,由此解開他們的流行病學特性,幫助制定抗疫策略。

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雖然初步顯示血清測試有效,但長遠還需要進一步確認血清測試是否可靠,以及確保只會辨識到 SARS CoV 2 ,排除其他病毒,特別是與其極為相似的沙士病毒。現時武漢病毒學研究中心也有研發血清測試,並在 2 月 17 日刊登研究結果。另一間診斷研究公司 EUROIMMNU 亦宣佈已成功研發測試檢測抗體,但現時仍未獲批。 

來源:
Science, Singapore claims first use of antibody test to track coronavirus infections, 27 February 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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