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【武漢肺炎】新英格蘭醫學期刊:貓兩天內可感染同類 或為病毒中間宿主之一

2020/5/14 — 14:30

資料圖片,圖片來源:Tatyana Eremina, Unsplash

資料圖片,圖片來源:Tatyana Eremina, Unsplash

最新刊於《新英格蘭醫學期刊 》(NEJM) 的研究指,在實驗室環境下貓隻可容易感染導致武漢肺炎 (COVID-19) 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 ,並有機會將病毒傳到其他貓身上,或解釋到之前零星出現的寵物貓感染個案。

研究由威斯康辛大學麥迪遜分校病原生物科學系教授河岡義裕領導,團隊從一個確診感染病人隔離 3 隻貓,並主動以 SARS-CoV-2 感染牠們。隔天團隊抽檢貓的鼻腔樣本,其中兩隻的樣本中含病毒,而在 3 天內全部貓再測試時都帶病毒。

團隊之後再於 3 隻貓的籠內各加入一隻貓同住,新加入的貓並無被預先感染 SARS-CoV-2 。團隊每日都對 6 隻貓抽鼻腔與肛門樣本。在最初兩日,其中一隻新加入的貓已感染病毒,顯示最初 3 隻貓會脫落病毒;在六日內所有貓的鼻腔樣本都帶病毒,但所有肛門樣本則無病毒。

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團隊指,每隻貓都會從鼻腔脫落病毒達 6 日,但病毒對貓並不致命且毫無病徵,最終團隊有為全部貓隻清除病毒。

河岡義裕是著名流感病毒與伊波拉病毒學者,他去年曾發現,部份兒童體內抽取的流感病毒已對新一代抗病毒藥物 Xofluza 產生一定程度的抗藥性。他現時亦有協助研發 COVID-19 的人類疫苗 CoroFlu 。

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此前已有中國團隊指,貓隻可感染 SARS-CoV-2 並傳播到幼貓。是次研究則再確認,如貓隻有接觸其他已感染的貓或人,都有受感染風險。現時已知該冠狀病毒可透過呼吸道飛沫和唾液接觸而在人類之間傳播。另外,由於感染病毒的貓並無病徵,或在野外是一個中間宿主。

有參與研究的威大流感研究所研究副教授 Peter Halfmann 指,如果民眾在家隔離,擔心將 COVID-19 傳給孩子和配偶,他們同時也應擔心將病毒傳給寵物。團隊建議有病徵的人避免與貓接觸,並盡量將牠們留在室內飼養,限制牠們與其他人或動物接觸的機會。

世界動物衛生組織和美國疾病控制與預防中心一直都指,不應在疫情下傷害或棄養寵物。人類仍是其他人感染 COVID-19 的最大風險。現時無證據表明貓會輕易將病毒傳給人類,也無證據顯示人會因與貓接觸而感染 COVID-19 。

來源:
University of Wisconsin-Madison, Study confirms cats can become infected with and may transmit COVID-19 to other cats, 13 May 2020

報告:
Halfmann, P.J., Hatta, M., Chiba, S. & et al. (2020). Transmission of SARS-CoV-2 in Domestic Cats. NEJM May 13, 2020. DOI: 10.1056/NEJMc2013400

文/Alan Chiu

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