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【武漢肺炎】死亡患者男性佔多 耶魯研究:或因兩性免疫反應不同

2020/8/27 — 15:47

攝:Gaston Brito/Getty Images

攝:Gaston Brito/Getty Images

自武漢肺炎(COVID-19)大流行以來,男性特別是老年男人,死於該病的風險比同齡女性高得多,現時全球病死人口中有 60% 是男性,學界一直未能確定其原因。最新刊於《自然》的研究指,男女的免疫反應差異,可解釋為何男感染者病死機會較高。

領導研究的耶魯大學免疫學教授岩崎明子在視像發報會中指,團隊發現男女確實對 COVID-19 產生不同類型的免疫反應,而這些不同反應,或是令男性患病後病情容易惡化的原因。

團隊從耶魯紐黑文醫院(Yale New Haven Hospital)收集 98 名剛發病患者的鼻、唾液和血液樣本,將之與未受感染者樣本進行對比,並監視這些病人的病情發展。團隊發現,女性的涉及 T 細胞(T lymphocyte)的免疫反應更強,同樣情況在老年女人身上也出現; T 細胞是其中一種淋巴細胞,可識別病毒並將之消滅。

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研究顯示,年齡較大的男性 T 細胞活動本身已較少,年紀越大則更少。肥瘦亦影響 T 細胞的反應,較瘦的男性 T 細胞較為活躍,但女性身上則未能顯示與肥瘦有關。

另外,男人整體會產生較多的細胞因子(cytokine),它們是構成人體自然免疫防禦系統另一部分的炎症蛋白。過去 COVID-19 重症病人被指與體內出現「細胞因子風暴(cytokine storm) 」有關,因免疫系統反應失控,啟動過多免疫細胞,反令病人受害,更可能致命。團隊指出,病情初期有較高濃度的細胞因子男感染者,會更有可能病情變重,而同樣情況也出現在女性身上。

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研究團隊表示,發現可能代表男女 COVID-19 感染者可能需要不同的治療方法。例如男性可通過疫苗增強其 T 細胞反應,而女性則可接受減輕細胞因子反應相關治療。

不過今次研究有其局限性,首先是樣本量相對較小,而研究涉及的病人平均年齡也很高,約為 60 歲。

無參與研究的愛丁堡大學免疫及傳染病學教授 Eleanor Riley 分析指,部分研究發現可能是由於年齡、身體質量指數(BMI)的差異,而一旦考慮了這些其他因素,男女性別差異就會消失。她強調,男女對 COVID-19 的平均反應可能有差別,但大多數可測量數據都有重疊,因此治療方法應針對個人病情、而非性別,以達到更好的治療效果。

來源:
Science Alert, Scientists May Have Identified Why COVID-19 Affects Men And Women So Differently, 27  August 2020

報告:
Takahashi, T., Ellingson, M.K., Wong, P. & et al. (2020). Sex differences in immune responses that underlie COVID-19 disease outcomes. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2700-3

文/Alan Chiu

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