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【武漢肺炎】污水現 SARS CoV 2 有潛在傳播風險 或可成監察系統偵隱形病人

2020/4/2 — 18:52

圖片素材來源:維基百科

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荷蘭學者日前在《刺針腸胃病學和肝病學》刊登的文章指,多個研究已顯示人類糞便可含有引致武漢肺炎 (COVID-19) 的冠狀病毒 SARS CoV 2 ,當這些帶毒糞便排進入污水系統中,可能會造成潛在健康風險,但同一時間污水系統或可作為一個監察和預警工具,通報某一區甚至某一建築可能有已感染 COVID-19 病人出現。

該文章由世衛食物與水中病原體風險評估合作中心主任 Ana Maria de Roda Husman 與其在荷蘭國立公共衛生與環境研究所傳染病控制中心同事 Willemijn Lodder 擇寫。兩學者指,自 2 月 17 日起他們均每周從阿姆斯特丹史基浦機場 (Amsterdam Airport Schiphol) 的污水系統抽取樣本,以「即時逆轉錄—聚合酶鏈式反應 (RT-PCR) 」技術檢測當中的病毒核糖核酸 (RNA) 。

在荷蘭確認出現第一宗確診感染個案的 4 日後,即 2 月 31 日,團隊在這些機場污水樣本中發現 SARS CoV 2 的蹤跡,兩學者認為污水含有該冠狀病毒,是因為有感染者不論有病徵與否,已在機場排泄病毒。

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另外,在荷蘭蒂爾堡 (Tilburg) 首批病人病發一周內,團隊也於其居所附近排出的污水樣本也對 SARS CoV 2 病毒檢測呈陽性,這些結果均顯示,潛在的腸道傳播也會對那些處理人類廢物和廢水的人產生影響,但同時污水可能是一個敏感的監視系統和預警工具,提供重要的數據,以了解是否出現社區傳播。兩批樣本的詳細研究報告暫時仍未正式發表。

兩學者又補充,類似的污水監視系統已成功用於感染愛知病毒 (Aichi virus) 的臨床前鑑定。該病毒於 1989 年首次在日本愛知縣一個曾進食生蠔的病人身上找到,病毒會造成急性腸胃炎。

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雖然目前尚未清楚 SARS CoV 2 會否透過污染的環境出現糞口傳播,但現有證據表明,在中國等地病毒可容易且可持續地傳播,造成潛在的社區傳播危險;而在美國亦有病例,已知無與任何患 COVID-19 的人接觸,也無前往受疫情影響的國家。監視污水系統特別是在如非洲過些衛生較差、診斷能力有限的地區可能有莫大幫助,提供重要資訊。

上月中,中大團隊也指糞便樣本或可成為輔助性質的早期篩查工具,減少 COVID-19 於社區傳播機會。

來源:
de Roda Husman, A.M. & Lodder, W. (2020). SARS-CoV-2 in wastewater: potential health risk, but also data source. The Lancet Gastroenterology & Hepatology. doi: 10.1016/S2468-1253(20)30087-X

文/Alan Chiu、審核/Edward Ho

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