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【武漢肺炎】牛津流行病學家:病毒或非源於中國 以休眠狀態遍全球 遇合適條件即大爆發

2020/7/6 — 10:50

英國牛津流行病學家 Tom Jefferson 接受《英國電訊報 (The Telegraph) 》 訪問時引述多項研究,指武漢肺炎 (COVID-19) 病毒 (SARS-CoV-2) 真正源頭未必是中國,推測可能是早已遍佈全球,處於休眠狀態,遇到合適環境因素而導致疫情大爆發。

牛津大學循證醫學研究中心 (Centre for Evidence-Based Medicine, CEMB) 研究人員 Tom Jefferson 接受《英國電訊報 (The Telegraph) 》訪問,指愈來愈多證據顯示,病毒可能早已以休眠狀態存在於全球多地,直至環境適合時,才被觸發大爆發。他指,上周有西班牙研究指從去年 3 月已取得污水樣本中發現病毒樣本,而另一意大利研究隊伍也在 12 月中從米蘭及都寧的污水系統發現病毒。巴西也在 11 月取得的樣本中,發現相關病毒的蹤影。

 

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不過,格拉斯哥加里東大學 (Glasgow Caledonian University) 病毒學家 Claire Crossan 上月底就曾撰文,指雖然該西班牙研究發現 SARS-CoV-2 蹤跡 — 即 RdPd 基因,但該發現是在第 39 次循環才發現,而循環數越多,其特異度 (specificity) 也會相對減低。換言之,樣本對病毒呈陽性反應可能有多個原因:一,病毒存在,但水平很低;二,樣本受污染;或者是樣本內其他 RNA 或 DNA 與該測試目標相似,導致假陽性。她認為在該研究未經同儕審核,以及由獨立實驗室檢測前,應小心解讀。

Tom Jefferson 同時推論,病毒突如其來的爆發,也可能意味它跟 2003 年的沙士般突然消失。 「我認為病毒已在這裡,這裡是指所有地方。我們見到的可能是被環境因素觸發的休眠病毒。」Jefferson 指 COVID-19 並非單一案例,1918 年爆發的西班牙流感也有類似情況。與世隔絕的西薩摩亞(現名薩摩亞)就有 30% 人因該流感死亡。「可以解釋的是這些病毒不是源自或者去到甚麼地方,(而是)病毒早已存在,有些事物觸發它們爆發,可能是人口密度,或者是環境因素,我們應循此方向調查。」

此外,他認為現時應了解食物工場或者製肉工場出現多宗爆發的原因,是否與較陰涼的環境導致病毒大量滋生。Jefferson 認為,病毒不止透過飛沫傳播,肉類工場的爆發更有機會是與污水系統及公廁有關,因未有妥當地洗手而傳播。Jefferson 與另一病毒學家 Carl Henegehan 也在《電訊報》撰文指,現時應該如同 1854 年英國醫學專家 John Snow 般調查霍亂病毒起因,仔細問清楚每一個人意見,根據事實提出假說。

來源:
The Conversation, Was coronavirus really in Europe in March 2019?, 29 June 2020
The Telegraph, Exclusive: Covid-19 may not have originated in China, Oxford University expert believes, 6 July 2020

文/Edward Ho

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