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【武漢肺炎】環球死亡人數超越一百萬大關 新一波爆發未止 病歿者恐加倍

2020/9/29 — 13:16

武漢肺炎全球爆發未有遏止迹象,全球死亡人數今天超越一百萬關口,各國官方統計,共 3,349 萬人確診。歐洲多國包括英國、西班牙出現新一波爆發。美國死亡人數最高,至今趨近 21 萬人死亡,人數超過全歐洲國家總和。

據 Worldometer 及霍普金斯大學 (John Hopkins University) 數字,全球疫情死亡人數最多的國家分別為美國、印度、巴西、墨西哥及英國。單是這五個國家,已有約 57 萬人死亡,佔全球死亡人數五成多。

一百萬人死亡是什麼概念?《經濟學人》分析,此死亡人數已高於 2017 年全球死於瘧疾 (620,000), 自殺 (794,000) 及愛滋病 (954,000) 的人數。

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以每十萬人口死亡率計算,死亡最慘重的國家依次為秘魯、比利時、西班牙,每十萬人分別有 96 人、86 人及 66 人死於新冠肺炎、英國及美國排全球第八及第九,每十萬人有 62 及 61 人死於疫症之下。

實際感染人數,估計大幅高於現時全球三千多萬的確診數字。《經濟學人》綜合全球二百多個血清研究,檢測武漢肺炎抗體,估計全球已有約 5 億至 7.3 億人,曾經感染 COVID-19,換句話說,不足一成人有病徵及曾經求醫,故絕大部分病例未納入各國官方統計。用此方法估算,英國的實際感染數字為官方偵測及公布的 12 倍,印度為 44 倍。《經濟學人》指,全球的實際感染人數,可能較現時的確診數字高 20 倍。不過《經濟學人》亦指出,類似血清檢測,由於各國取樣及檢測標準不同,估算可能與實際數字有較大出入。 

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《經濟學人》蒐集美國,俄羅斯及南美洲一些國家的死亡數據,這些國家官方共公布 58 萬人死於武漢肺炎,但這些國家同期有 90 萬個「超額死亡」(excess death) 案例,即是說,相較正常年份,減去今年多個月份的武漢肺炎造成的死亡,這些國家仍比較正常多出 55% 的死亡病例。 專家估計,這些額外的死亡與武肺疫症有關,可能是因為長期病患未及時求醫,或未及檢測就死去而不在官方統計數字之內。《經濟學人》估計,全球武肺死亡總數,若加上種種原因漏報及未及偵測的數字,可能已達二百萬。較早前《美國醫學院雜誌—內科 (JAMA Internal Medicine) 》的耶魯大學研究也得出類似結果。他們透過超額死亡數字計算,認為美國現時統計的死亡個案數字可能比實際低 28% 。

美國華盛頓大學健康指標和評估研究所 (Institute for Health Metrics and Evaluation) 預測美國於明年 1 月前,恐怕死亡人數會增至 37 萬人。美國抗疫工作專家小組成員、國家過敏症和傳染病研究所所長福奇 (Anthony Fauci) 指當地第一波疫情仍未完結,「與其我們說『第二波』,倒不如問:『我們準備好面對秋冬季的挑戰沒有?』」

其他國家情況也不理想。人口大國印度已連續四星期,每星期錄得超過 50 萬人確診;過去 24 小時內,印度就新增近 8.2 萬宗確診個案、 1,039 人死亡,累計已有 614 萬人確診、 9.6 萬人死亡。南美國家巴西疫情也相當嚴峻,過去 24 小時新增約 1.3 萬宗個案,累計 473 萬人確診、14.1 萬人死亡。英國疫情也有捲土重來趨勢,《衛報》指當地政府正擬重新對英格蘭北部及倫敦等地實施大規模社區封鎖以應對第二波疫情。

不過疫情非只有壞消息,南韓疫情有好轉趨勢。其中,南韓當局在周一只發現 50 宗新確診個案,是自 8 月中以來最低紀錄。澳洲及紐西蘭疫情也受控,兩地也重新討論旅遊氣泡計劃,讓兩地居民可自由出入旅行。

然而,隨著北半球冬季即將來臨,專家憂慮疫情或會繼續惡化。原因包括流感季節重臨,會增加醫療系統負擔,而學校開始放假,也會增加子女回家傳播疾病的機會,而寒冷的天氣也會令更多人會選擇聚首室內等傳染性較高的地方,增加爆發風險。世衛緊急健康計劃總監 Mike Ryan 上周五亦指,在有效疫苗推出市面前,疫情仍有機會導致 200 萬人死亡。他同時強調,即使有理想療法及疫苗控制疫情,都未必可將死亡人數抑制於 200 萬人以下。

來源:ScienceAlert衛報WorldometerCNBC霍普金斯大學Vox經濟學人

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