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【武漢肺炎】生物學家發現免疫 T 細胞反應 或助新疫苗研發

2020/5/18 — 16:49

人體免疫 T 細胞有抵抗部份病毒的能力,但能否處理引致武漢肺炎(COVID-19)的冠狀病毒 SARS-CoV-2 呢?兩個分別刊於《細胞》及預印期刊 medRxiv 的研究發現,T 細胞同樣可抵抗 SARS-CoV-2 感染。

現時大多疫苗研究都側重身體免疫抗體(antibodies)反應,抗體主要功用是將自己依附在病毒之上,阻止病毒入侵細胞。相反,身體內「輔助 T 細胞(helper T cell)」則可刺激其他免疫細胞產生抵抗病毒,而細胞毒性 T 細胞(CD8+ T cell)則會破壞遭病毒感染的細胞。

美國加州拉霍亞免疫研究中心免疫學家 Shane Crotty 及 Alessandro Sette 估計,病毒蛋白有機會可刺激強烈 T 細胞反應。為測試這個假說,研究人員從 10 名輕度病徵康復者身人取出免疫細胞,讓它們接觸病毒蛋白。由此,研究人員發現所有康復者體內的輔助 T 細胞都辨識到 SARS-CoV-2 的刺狀蛋白,或者其他蛋白。研究人員更檢測到 70% 康復者體內有針對 SARS-CoV-2 的細胞毒性的 T 細胞。

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上月底刊於 medRxiv 、由柏林夏里特醫學院(Charité University Hospital)免疫學家 Andreas Thiel 團隊撰寫的報告也發現, 18 名 COVID-19 住院病人中,有 15 位體內有針對刺狀蛋白的輔助 T 細胞。研究人員亦想知道未曾感染過 COVID-19 的患者會否有類似免疫反應,因此再從 68 位未確診感染的參加者體內抽取血液樣本檢查,發現 34% 參加者的輔助 T 細胞對 SARS-CoV-2 有反應。

無獨有偶, Crotty 和 Sette 在 2015–2018 年收集的血漿樣本中,也一樣發現輔助 T 細胞對 SARS-CoV-2 有反應,而該反應有機會是因其他冠狀病毒引發,這類病毒蛋白與 SARS-CoV-2 蛋白相近。

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未有參與此兩個研究的愛荷華大學(University of Iowa)免疫學家 Steven Varga 估計,現時部份人口之所以可抵抗到這種新型冠狀病毒,是因為之前曾遭其他引致傷風病徵的冠狀病毒感染。

此兩個研究均顯示免疫 T 細胞與抵抗 SARS-CoV-2 有重要關係。未有參與研究的哥倫比亞大學病毒學家 Angela Rasmussen 接受《科學》訪問時表示今次研究發現雖令人鼓舞,但同時提醒並不代表病人以後不會再被感染生病。她認為發現可助研發新疫苗。另一分子病毒學家 Rachel Graham 也認為,今次研究同時反映,免疫細胞可辨識到多種病毒蛋白,新疫苗不應只針對刺狀蛋白研發。 

來源:
Science, T cells found in COVID-19 patients ‘bode well’ for long-term immunity, 14 May 2020

報告:
Grifoni, A., Weiskopf, D., Ramirez, S.I., Mateus, J., Dan, J.M. Moderbacher, C.R., ... & Settle, A. (2020). Targets of T cell responses to SARS-CoV-2 coronavirus in humans with COVID-19 disease and unexposed individuals. Cell, Published Online. DOI: 10.1016/j.cell.2020.05.015
Braun, J., Loyal, L., Frentsch, M., Wendisch, D., Georg, P., Kurth, F., ... & Thiel, A. (2020). Presence of SARS-CoV-2-reactive T cells in COVID-19 patients and healthy 2 donors. medRxiv, Published Online. DOI: 10.1101/2020.04.17.20061440

文/Edward Ho

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