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【武漢肺炎】疫情地圖每日逾 10 億點擊 總監:病毒無分國界 匯報最有用最合適數據

2020/4/7 — 18:36

霍普金斯大學(John Hopkins University)的互動武漢肺炎 (COVID-19) 地圖,每日都有超過十億點擊率,是全球最多人留意的 COVID-19 地圖,全球各地媒體甚至政府部門都會使用其數據,亦有很多國家與地區的衛生部門都複製霍普金斯的地圖儀錶板 (dashboard) ,以公佈自己的疫情數據。

地圖的成功,全賴霍普金斯大學系統科學與工程中心聯席總監 Lauren Gardner 與其團隊。 Gardner 團隊此前也有對麻疹和 Zika 病毒的流行製作類似地圖。她上周接受《科學》訪問時指,地圖早在一月疫情只在中國爆發時已出現,可能是因為追蹤疫情時間最長的工具,才最多人使用。

最初僅由六人團隊製作 現近乎全自動更新

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該地圖以上百個數據來源,包括世衛與網上社交媒體的新聞整合而成,要確認所有資料正確且無重複非常困難。 Gardner 指,團隊一直努力決定從何處收集數據、信任哪些數據、如何對其進行整合與驗證。最初,約六個人的團隊手動完成所有操作,而大學方面亦已早提出內部支援團隊,因為團隊的數據令一直使用的亞馬遜雲端伺服器不勝負荷。現時,大學應用物理實驗室為後端數據管理和技術提供協助,地圖軟件公司 Esri 管理平台,大學人員則管理媒體查詢和對外通訊。不過,團隊人數仍遠遜於應有的數目。

雖然現時幾乎所有數據都可靠交叉檢查而自動上載,儀錶板亦可每小時更新,但團隊仍 24 小時輪更,處理伺服器問題與數據管理等問題。 Gardner 又指,大量點擊率代表有無數人密切留意地圖的錯誤,並會發電郵通知,所以現時團隊已研發出一個異常檢測系統,提醒自動收集病例中的重覆性。

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此前團隊突然將香港、澳門和台灣的數字納入中國計算,未再有獨立於頁面上的「國家/地區確診個案」一欄顯示,又將鑽石公主號郵輪確診病例數字置於美國中部德州,觸發網民不滿。 Gardner 回應問題時指,地緣政治的影響令團隊緊張和分散注意力。她稱,只想向所有人匯報最有用和最合適的數據,因為病毒不在乎國界。

雖然隨著 COVID-19 確診感染個案與病死人數持續增加,但由於地圖更新大部份已是自動化, Gardner 表示團隊現時可花更多時間進行其他 COVID-19 相關的研究。她現時 90% 的興趣和工作已回到圍繞 COVID-19 的數學模型,團隊也正在對美國境內疫情進行實時風險評估,將得出的結果交到決策者手上,以改善防疫措施。

來源:
Science, ‘Every day is a new surprise.’ Inside the effort to produce the world’s most popular coronavirus tracker, 6 April 2020

文/Alan Chiu

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