立場新聞 Stand News

【武漢肺炎】 疫苗研發遇上想不到的問題 接種所需器皿工具供不應求

2020/5/14 — 14:18

資料圖片,圖片來源:CDC,  Unsplash

資料圖片,圖片來源:CDC, Unsplash

離武漢肺炎(COVID-19) 疫苗成功研發、完成測試,再推出市面,相信至少還要一年多時間。可用疫苗尚未面世,但現時已需開始考慮多個問題:藥廠是否足夠?疫苗材料是否足以應付需求?誰又可最先可獲疫苗接種?

以現有資源評估,即使疫苗如期研發成功,專家仍認為不足以供應予所有人。事前做足準備可稍為改善此問題,唯實際營運仍會面對挑戰。最明顯的是不同疫苗製作方法有差異,除可由弱化或不活躍冠狀病毒組成,也可由病毒蛋白、 RNA 組成。不過,現時根本未能確認哪一種對冠狀病毒 SARS-CoV-2 有效。部份科研隊伍正研究改造現有麻疹疫苗,由此令人體對 COVID-19 產生免疫力。一旦此方法有效,或可善用現有麻疹疫苗生產設備,製作新疫苗。不過,採用現有資源的先決條件,也是要減低對其他藥品正常生產的影響。然而,部份疫苗本身製作也受原材料有限,令疫苗難以大規模投產。

私營藥廠在商言商,斷不可能為一兩種未知的疫苗投入大量資金添置相關器材及材料。企業就算不求豐厚利潤,也至少要考慮是否可「回本」。《自然》指,部份研究人員曾提出政府及私人贊助者應資助藥廠建立生產線,即使他日未必會使用到也好。可是,就算如此資金仍遠遠不足以支持此無明確目標的龐大開發項目。薩塞克斯大學 (University of Sussex) 衞生政策研究人員 Ohid Yaqub 認為,政府可事先向疫苗生產商提供疫苗購置數量,以及建議種群體,以幫助他們生產疫苗。

廣告

製作疫苗也不只是疫苗本身,同樣要考慮到儲存和接種疫苗時所需的器皿和工具。媒體 Politico 就指美國供應鏈無法承受全球龐大需求:當地疫苗用玻璃器皿、器皿塞子、針筒,甚至是配有冷氣的儲存設施也供不應求,而且僅少數公司會製造此類產品。以醫藥用玻璃為例,原材料必須是從河床開採,而不可用較滑的沙漠沙粒。不過現時受環保政策限制,要開採河床也不容易。

可以肯定的是,只要生產線內任何一種材料供應稍為不足,便已足以拖慢整個疫苗接種計劃。然而, COVID-19 疫苗生產並非唯一問題,還要顧及到流感、麻疹、腮腺炎、德國麻疹及其他疾病的疫苗生產。 COVID-19 疫苗一旦搶去大部份藥廠資源,其他疫苗或藥品材料供應不足的話,也有機會觸發難以想像的公共衛生問題,貧窮國家更會首當其衝。

廣告

疫苗分配是另一難題。疫苗不可能同時供應予全球所有人;究竟哪些人可以優先接種?除醫護人員外,最優先獲接種疫苗的可能是死亡風險最高人士,暫時證據均顯示老年人最合乎此條件,但流行病學研究仍未能確認此說。最近也有研究顯示,紐約州有 73 名兒童因出現與 COVID-19 有關的嚴重病症,其中 3 人死亡,再加上兒童有機會是最明顯帶毒者,又是否優先接種?有部份意見認為,最高感染風險、但病情相對輕的人士應可優先接種疫苗,包括經常會接觸到大眾的職業如巴士司機、收銀員等,又或讓社會中較弱勢,且患病風險較高的族群優先接種,減低他們已相對偏高的感染及死亡率。另一個分配方向,可以是讓免疫系統最健康人士先接種,令社區盡快建立群體免疫 (Herd Immunity) 。此策略可在疫苗不足情況下,間接保護其他免疫力較差的一群。此問題仍需科學家繼續研究解答。

英國倫敦帝國學院創新及公共目的研究中心經濟學家 Mariana Mazzucato 接受《自然》訪問時指:「最不希望就是出現疫苗生產國座擁所有疫苗,而非全球共同擁有。」2009 年 H1N1 流感大爆發,首批疫苗生產國之一的澳洲,未有即時將疫苗出口,而是先提供予國民使用。霍普金斯大學衛生安全研究中心的 Amesh Adalja 指大部份國家都有類似政策,強行要求生產商先在國內銷售藥品,之後才可出口國外。他坦言:「我不見得這會有甚麼改變。」類似情況都經濟較發達國家而言,只是稍為提高成本,但對貧窮國家而言,幾乎是「斷後路」。世衛則正計劃怎樣公平分配疫苗,但實施方法仍是未知之數。

民眾對疫苗是否信任同樣是個問題。世衛去年初公佈的十大公共衛生事件中,指出對疫苗猶豫的問題。富裕國家可能有不少疫苗懷疑人士拒絕接種新疫苗,貧窮國家亦可能因長年政局不穩,對政府毫不信任而拒絕接種,打亂疫苗接種計劃,減低疫苗的效用。

來源:
WIRED, Let’s Say There’s a Covid-19 Vaccine—Who Gets It First?, 12 May 2020
Politico, The ‘biggest challenge’ won’t come until after a coronavirus vaccine is found, 11 May 2020
Nature, If a coronavirus vaccine arrives, can the world make enough?, 9 April 2020

文/Edward Ho

發表意見