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【武漢肺炎】病毒變異速度慢 美專家:或只需一種疫苗可扭轉疫情

2020/3/25 — 16:05

病毒複製速度快,變異機會也較高。然而,有一直追蹤武漢肺炎病毒 (SARS-Cov-2) 發展的分子基因學家認為, SARS CoV 2 的變異速度緩慢,研發中的新疫苗或可長期應用於預防病毒擴散。

病毒與其他生物不同,不能自我繁殖,要感染宿主細胞才可自我複製。由於複製量、速度快,此過程有機會累積一定數量的基因變異,演變為新病毒株。一般情況下,病毒短時間內有機會出現明顯變異,疫苗效用也因而大大減低。以每年爆發的流感為例,科學家都要預早研發或選擇適當病毒株製作疫苗予大眾接種,才能有效控制該季流感流行。

不過 SARS CoV 2 本身的基因校對機制,似乎減低了複製過程基因出錯的機會。不同研究也指出,世界各地的 SARS CoV 2 病毒株都大同小異,致命性也相似。約翰霍普金斯大學應用物理學分子基因學家 Peter Thielen 檢測了過千個病毒樣本,而這些病毒樣本包括來自源頭武漢及美國 SARS Cov 2 的病毒株樣本。他發現兩批病毒只有 4–10 個基因差異,而病毒變異少,一種疫苗就足以為大部份人口維持長時期免疫力,情況類似麻疹和水痘疫苗。

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另外兩名病毒學家 Stanley Perlman 及 Benjamin Neuman 也向《華盛頓郵報》指,病毒相對穩定,但 Neuman 強調:「一年後若病毒依然存在,可能到時就會有更多變化。」他同時解釋,流感病毒基因組可分作不同基因節 (Segment) ,只要兩個流感病毒同時處於同一細胞,就可交換部份基因節,形成新組合。相比之下,SARS CoV 2 則無法達到此效果。

此些有關 SARS-CoV-2 的初步發現,均代表未來一旦成功研發到相應疫苗,將可無需如同流感般每年研發新疫苗,而是一種疫苗預防感染,令控制疫情難度大幅減低。現時全球各地研究隊伍正嘗試研發新疫苗,包括利用結核病疫苗卡介苗 (Bacillus Calmette-Guérin, BCG)  及 mRNA-1273 等,但預期最快都要 1 年至 18 個月才可正式推出使用。

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來源:
The Washington Post, The coronavirus isn’t mutating quickly, suggesting a vaccine would offer lasting protection, 25 March 2020

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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