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【武漢肺炎】研究指鼻腔拭子配以抗體測試 減低偽陰比率

2020/9/3 — 13:18

資料圖片

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快速病毒檢測對於控制全球爆發的武漢肺炎 (COVID-19) 疫情極為重要,但現時常用的鼻腔、咽喉拭子測試 (Nasal/Throat Swab) 準確度有很大改善空間,最新刊於 Cell Reports Medicine 的研究指若可配合抗體測試,偽陰比率相信可大幅減少。

疫情期間,醫院分流的工作更艱巨,因為呈感冒病徵病人求診,醫護人員需要判斷病人是否為 COVID-19 患者。然而,劍橋大學研究人員引述數據指,現時常用的鼻腔、咽喉拭子測試有 3–5 成機會測試不到致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 。他們解釋這可能是因為病毒有機會從上呼吸道轉移至肺部,令樣本病毒量不足以被偵測到呈陽。此情況被稱為「偽陰 (false-negatives) 」。偽陰感染者更有機會因此被分配到普通病房,令控疫難度大幅提升。

有參與研究的劍橋大學臨床微生物學專家 Ravi Gupta 指,現時主要分別有聚合酶連鎖反應 (polymerase chain reaction, PCR) 及抗體測試 (antibody test) 。前者是測試病毒抗原 (antigen) 水平,後者是檢測身體受病毒感染後 6 日後抵抗病毒而產生的抗體,以助判斷病人是否遭感染,但兩種方法均各有利弊及限制。因此,是次研究提出可配合D614G 病毒株抗體測試,相信可減低 COVID-19 病人呈偽陰的風險。

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團隊在初步研究中邀請了 45 位參加者測試,當中 24 位確診者。他們先利用抗原快速測試 Samba II,從參加者取出的樣本中檢測是否帶有病毒碎片,再為病人以「拮手指」方式進行兩種抗體測試。他們發現,單靠抗原測試,病毒偵測率約為 80% ,但當他們配合抗體測試後,則可成功完全辨別出所有受測者。團隊也發現在 21 位非感染者中,其中一款抗體測試發現 4 個偽陽個案,另一款則只有 1 個偽陽個案,反映後者可能表現較理想。

雖然今次研究數據似乎顯示組合兩種測試可大幅減少偽陰比率,但由於參與人數較少,未能完全確認此方法有效。另外,多作一個測試的成本也可能有所上升,或需在更大規模研究確認是否合乎成本效益。

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來源:
The Guardian, Nasal swab followed by antibody test may catch incorrect Covid-19 diagnoses, 3 September 2020

報告:
Mlcochova, P., Collier, D., Ritchie, A. & et al. (2020). Combined point of care nucleic acid and antibody testing for SARS-CoV-2 following emergence of D614G Spike Variant. Cell Reports Medicine. DOI: 10.1016/j.xcrm.2020.100099

文/Edward Ho

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