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    【武漢肺炎】研究:擁「超級苦味味覺」受體基因者 染疫、患重症機會明顯較低

    最新刊於《美國醫學會雜誌 (JAMANetwork Open》的研究指,如果你對苦味極其敏感,則可能對新冠病毒 SARS-CoV-2 更具抵抗力。

    該研究根據路易斯安那州巴吞魯日 (Baton Rouge) 近 2,000 名患者的數據,發現具有「超級味覺」受體基因變異的人在 COVID-19 病毒檢測中呈陽性的比例很小。發現不僅進一步顯示基因變異與上呼吸道感染易感性的關係,亦可以幫助醫生更能評估某些人口的 COVID-19 風險,發展出更安全、具成本效益的檢測工具。

    路易斯安那州鼻竇與鼻腔專家組織的團隊著手研究 COVID-19 患者失去味覺和嗅覺時,對 100 個經病毒檢測呈陽性的患者進行了味覺測試,發現他們無一人有超級苦味受體基因變異。團隊期後在 2020 年 7 月 1 日至 9 月 30 日期間將研究範圍擴大到門診和住院的 1,935 名求診病人。

    團隊對此批患者進行了用苯硫脲 (phenylthiocarbamide) 、硫脲 (thiourea) 或苯甲酸鈉 (sodium benzoate) 處理過的石蕊試紙條味覺測試。人類嚐前兩種物質時會感到極苦或根本無味,對苯甲酸鈉則可嚐到甜、咸、酸、苦或完全無味。

    這三個味覺測試可幫助確定患者是否帶有稱為 TAS2R38 的苦味受體基因的超級味覺變異。然後團隊發現, 508 名患者為擁有超級苦味味覺、 917 人有正常苦味味覺, 510 人的味覺低於平均水平。

    最終,團隊發現共有 266  人在聚合酶鏈反應 (PCR) 病毒檢測呈陽性,超過 55% 人來自味覺低於平均水平的一組,而擁有超級苦味味覺的只佔確診人數的 5.6% ,即 15 人。

    味覺敏感度似乎也與 COVID-19 的嚴重程度相關: 55 名住院病人中有 47 人屬味覺低於平均水平。值得注意的是,無一個患者匯報有味覺衰退,但有一半人的嗅覺下降。

    團隊認為,這可能與苦味受體基因激活可觸發免疫反應的方式有關。該反應主要是由鈣離子驅動的一氧化氮生產,該化合物可以破壞入侵的微生物,鈣離子還可以觸發某些呼吸細胞釋放抗菌化合物。

    團隊明言研究有其限制。現時團隊僅在可觀察到的特徵來識別超級味覺者,未來的工作可從基因上證實患者的味覺敏感性。此外,鑑於 SARS-CoV-2 是一種新病毒,其在不同人口中造成的影響仍不甚了解。

    團隊又指,苦味受體似乎在抵抗上呼吸道病原體的先天免疫中起著至關重要的作用,可能也對檢測包括流感在內的其他病毒也有幫助。

    來源:
    Science Alert, Weird Discovery Shows 'Supertasters' Could Be Better at Fighting Off SARS-CoV-2, 25 May 2021

    報告:

    Barham, H.P., Taha, M.A., Broyles, S.T. & et al. (2021). Association Between Bitter Taste Receptor Phenotype and Clinical Outcomes Among Patients With COVID-19. JAMA Netw Open. 2021;4(5):e2111410. doi: 10.1001/jamanetworkopen.2021.11410

    文/Alan Chiu

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