【武漢肺炎】研究:SARS-CoV-2 可感染不同物種 靈長類動物高危 貓、狗風險較低

武漢肺炎 (COVID-19) 全球大爆發,至今已導致逾 2,342 萬人確診、 80.8 萬人死亡。致病的新型冠狀病毒 SARS-CoV-2 傳播力驚人,最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究發現除人類外,該病毒有機會感染不同動物物種,靈長類動物的感染風險相對較高。

SARS-CoV-2 可經一種常見於人體鼻腔、口腔以及肺部,名為 ACE2 (angiotensin converting enzyme-2) 的細胞表面受體入侵和感染人體。以往研究就發現,構成 ACE2 的其中 25 種胺基酸,是 SARS-CoV-2 入侵人體細胞的關鍵。

團隊以這 25 個胺基酸序列,模擬病毒刺狀蛋白接合時的蛋白結構,並由此嘗試從另外 410 種有脊椎動物的 ACE2 受體中,找出是否有類似的胺基酸序列。領導研究的加州大學戴維斯分校生物基因演化學家 Joana Damas 認為,與人類同樣擁有這 25 種胺基酸殘基的動物,會有一定風險可感染到 SARS-CoV-2。

團隊估計,胺基酸相似度與人類越低的話,其感染風險也較低。其中,貓、牛、羊等牲畜受感染的風險屬中等,狗、馬和豬的感染風險則更低,至於與人類同樣具有感染 SARS-CoV-2 風險的物種中,約有 40% 同時是瀕危物種,牠們有機會受人類傳染。其中,極度瀕危的西部低地大猩猩、紅毛大猩猩,以及白頰長臂猿等,都擁有與人類相似的 ACE2 胺基酸,因此都有極大感染風險。

然而,感染風險低並不代表有關物種不會受感染,病毒仍可能透過其他受體感染牠們;研究人員也提醒,不要過份解讀今次電腦模擬數據,物種實際感染風險的高與低、會否經由其他受體感染,仍需進一步研究確認。 

有份參與研究的加州大學戴維斯分校生態與演化學系教授 Harris Lewin 認為,今次數據可助科學家辨識有潛在感染風險、且屬瀕危的物種。同樣有參與研究的保育生物學家 Klaus-Peter Koepfli 亦指,人畜共患疾病、預防人傳動物並非新挑戰,是次研究發現將可助科學家專注找出同時保護動物、人類的方法。

來源:
MedicalXpress, Genomic analysis reveals many animal species may be vulnerable to SARS-CoV-2 infection, 21 August 2020

報告:
Damas, J., Hughes, G.M., Keough, K.C. & et al. (2020). Broad host range of SARS-CoV-2 predicted by comparative and structural analysis of ACE2 in vertebrates. PNAS first published August 21, 2020. DOI: 10.1073/pnas.2010146117

文/Edward Ho

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