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【武漢肺炎】穿山甲對病毒無嚴重反應 基因組或藏新藥研發關鍵

2020/5/12 — 17:42

穿山甲(圖:維基百科)

穿山甲(圖:維基百科)

不少醫學報告開始發現武漢肺炎 (COVID-19) ​有機會觸發發炎免疫反應。穿山甲與其他動物一樣可被引致 COVID-19 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 感染,更可能是病毒中間宿主,但有趣的是穿山甲雖可攜帶病毒,但不會因病毒出現嚴重反應。維也納醫學大學團因而希望找出當中原因。最新刊於 Frontiers in Immunology 的研究顯示,穿山甲欠缺兩種免疫基因,此兩種基因正好是人體發炎免疫反應的原因。

研究團隊分析穿山甲基因,並與人類、貓、狗和牛其他哺乳類動物的基因比較。他們發現穿山甲欠缺了其他哺乳類動物都有的兩組基因 IFIH1 及 MDA5,可能是令病毒無影響牠們健康的原因。團隊推論,現時 COVID-19 有機會導致身體出現一種名為「細胞素風暴 (cytokine storm)」,即觸發患者,特別是其肺部的嚴重發炎免疫反應。

團隊估計,透過抑制人體這兩種基因,可能有助控制嚴重患者的 COVID-19 病情。有參與研究的醫學生物學家 Leopold Eckhart 提醒,抑制免疫系統有機會令病情惡化。他指出現時新藥研發的最大挑戰,是怎樣平衡免疫系統對病毒的反應。其中兩個研究方向,是從抑制兩種基因程度,以及改變免疫反應時間著手。

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另外,穿山甲在過去數百萬年演化期間,也可在沒有這兩種免疫基因的情況下存活至今。 Eckhart 坦言,未來研究需要找出為何穿山甲可缺乏此兩種基因,仍可抵抗到其他冠狀病毒感染,他懷疑可能是與牠們另一種幫助感應病毒的基因 RIG-I 相關。若找到當中免疫機制,或可幫助研發不僅是對抗 COVID-19 的新藥物。 

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來源:
IFLS, Pangolins' Genome Suggest That Pharmaceutical Suppression Of The Immune Response Could Improve Covid-19 Outcomes, 8 May 2020

報告:
Fischer, H., Tschachler, E & Eckhart, L. (2020). Pangolins Lack IFIH1/MDA5, a Cytoplasmic RNA Sensor That Initiates Innate Immune Defense Upon Coronavirus Infection. Frontiers in Immunology, Published Online. DOI: 10.3389/fimmu.2020.00939

文/Edward Ho

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