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【武漢肺炎】管軼團隊研究:穿山甲可能是中間宿主 促濕市場禁售

2020/2/21 — 9:40

圖片來源:維基百科

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(27/3 更新:團隊的研究已受同儕審查,在周四 (26/3) 正式刊於《自然》,以下為原報道)

香港大學微生物學系教授管軼的團隊周二 (18/2) 於預印期刊網站 bioRxiv 上載的報告指,從多個走私穿山甲樣本中發現與 SARS CoV 2相似的亞型冠狀病毒,顯示穿山甲可能是引發是次疫症的中間宿主,亦是蝙蝠以外,會感染與 SARS CoV 2 有最密切關係冠狀病毒的唯一已知哺乳類。

該份報告仍未受同儕審查,但 2003 年沙士爆發期間,管軼是最先提出果子狸是 SARS CoV 主要載體的科學家之一。二月初,華南農業大學研究人員曾在新聞發佈會中指,穿山甲是病毒感染人類的中間宿主,然而當時未有發表任何報告或數據支持其說法

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在世界自然保護聯盟瀕危物種紅色名冊 (IUCN Red List) 中,穿山界被列為極危物種。多年來不斷有聲音要求禁止穿山甲貿易,但中國人認為穿山甲的鱗片有活血通經之效,因此多年來的穿山甲走私活動未能禁絕。根據英國野生動物貿易監察組織 TRAFFIC 的數據, 2000–2019 年間,東南亞共偷渡了約 895,000 隻穿山甲,單是 2017–2019 年,在馬來西亞、新加坡和越南就緝獲了超過 96,000 公斤的穿山甲。

團隊指,他們收到來自 18 隻馬來穿山甲 (Manis javanica) 的 43 個急凍肺、腸與血液樣本,這些樣本均是 2017 年 8 月至 2018 年 1 月於廣西海關堵截走私活動中取得,不能肯定其確切來源,但相信是由東南亞偷運至內地。團隊從其中 6 個樣本中成功排序出基因組,並發現這些病毒基因排序都與 SARS CoV 2 相似。

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團隊引述去年刊於《病毒》的研究,指從廣東染病的馬來穿山甲肺部樣本,同樣發現其病毒基因與 SARS CoV 2 有很多相似之處。綜合多個樣本與研究的分析,團隊得出部份基因組數據,顯示穿山甲身上的冠狀病毒與 SARS CoV 2 的有 85.5–92.4% 相似度,而這些病毒都屬於與 SARS CoV 2 相關的兩個亞型。

更重要是,團隊發現來自廣東的穿山甲樣本病毒受體結合區 (receptor binding domain, RBD) 胺基酸,與 SARS CoV 2 的有 97.2% 相似,相比之下,蝙蝠冠狀病毒 (Bat CoV RaTG) 與感染人類的 SARS CoV 2 RBD 胺基酸相似度僅為 89.2% 。不過,團隊強調穿山甲RBD 胺基酸的相似性,可能是由天擇介導的趨同演化 (convergent evolution) 造成而非來自基因重組。

團隊指穿山甲作為國內走私哺乳類之首,再加上從不同批穿山甲樣本發現的冠狀病毒與 SARS CoV 2 高相似度,必須要嚴禁其於濕市場出售。另一方面,由於學界對東南亞這些相對原始地區野生動物的病毒多樣性知識貧乏,需要額外的調查與監察,了解這些動物在 SARS CoV 2 傳人的角色,以及未來其他病毒動物傳人的風險。

來源:
Lam, T.T.Y., Shum, M.H.H., Zhu, H.C. & et al. (2020). Identifying SARS-CoV-2 related coronaviruses in Malayan pangolins. Nature. doi: 10.1038/s41586-020-2169-0

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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