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【武漢肺炎】紫外光燈殺菌阻疫情蔓延?

2020/2/5 — 18:13

疫情嚴重,搶口罩、搶消毒用品外,商家也趁此時推出各式防菌「法寶」謀利,之前講過的隨身空氣淨化器其他掛頸的固體二氧化氯 (Chlorine Dioxide) 產品的效用成疑,依然大賣特賣。近日,有讀者問某大陸品牌、大約十吋高的紫外光燈究竟能否置於家居之中作為自保之物,有無科學根據。 

首先科學家早知波長 200-400 納米的紫外光能破壞細菌、病毒、真菌等病原體的 DNA 分子結構,因此理論上可阻止病原體繁殖、並將之殺死。然而,紫外光過去卻被認為會穿透包括人類的哺乳類生物的皮膚,造成皮膚癌及白內障,所以紫外光燈傳統上被用作消毒手術用設備、魚缸與飲用水,鮮有應用於公眾場所消滅人類身上的致病原。

哥倫比亞大學醫學中心的 David Brenner 教授曾提出理論,指波長 222 納米的紫外光 C 能殺死細菌與病毒,但無法穿過人類的死皮層或眼睛淚膜,相信對人體無害。其團隊於 2017 年亦成功顯示 222 納米的紫外光 C 可在不傷人類及老鼠皮膚下,消滅多重抗藥性金黃葡萄球菌 (MRSA) [1] 。自此,已有廠家開始製造紫外光燈供家居使用。

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到 2018 年,有研究指釋放低量遠紫外光 C 的紫外光燈可殺死空氣中 95% H1N1 甲型流感病毒,而且對人體或其他生物無害 [2] ,或將可於公眾場所這些紫外光燈,阻擋流感與其他空氣傳播的疾病。當時, Brenner 回應研究時指如果後續研究發現在其他環境下都有同樣結果,遠紫外光 C 燈將會是一個安全、有效的方法,應用在如醫院、機場、學校等公眾場所,以阻止流感又或其他如肺結核的空氣傳播疾病於社區散播。

換言之,紫外光燈殺菌有科學根據。不過,問題在於你買個枝燈有幾大枝、怎樣安裝、被消毒表面接受多少紫外光劑量等。因為太「弱雞」只照射到一點,有燈也是得物無所用。另外,可以參考下現時很多空氣淨化或魚缸消毒系統中,當中的空氣或水都不斷循環、多次被紫外光燈照射,確保微生物難以滋長,以及阻止有抗性的微生物出現,如果你只用燈隨便亂照又如何殺菌呢?

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就現時所知,紫外光 C 輻射能夠分解化學鍵,會導致塑膠或其他絕緣材料快速老化(口罩有聚丙烯膠,所以不宜用這種燈消毒),而坊間所謂「防紫外光」塑膠產品僅針對紫外光 B 進行測試,金屬或鋁製的物品則不會受影響,因此真的要用紫外光 C 燈時,就最好收起附近的塑膠物品。更重要是,有燈也要勤洗手注意衛生。

參考:

  1. Buonanno, M., Ponnaiya, B., Welch, D. & et al. (2017). Germicidal Efficacy and Mammalian Skin Safety of 222-nm UV Light. Radiat Res. 2017 Apr; 187(4): 483–491. doi: 10.1667/RR0010CC.1
  2. Kench, P.S., Ford, M.R. & Owen, S.D. (2018). Far-UVC light: A new tool to control the spread of airborne-mediated microbial diseases. Scientific Reports volume 8, Article number: 2752(2018). doi:10.1038/s41598-018-21058-w

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