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【武漢肺炎】經訓練狗隻可偵出感染者 準確度達 96%

2020/7/31 — 23:12

狗的嗅覺非常靈敏,過去的研究已指經訓練狗隻可偵出患癌、瘧疾,甚至柏金遜症病人。最新刊於《BMC 傳染病》的研究指,狗也可有效地辨識出武漢肺炎 (COVID-19) 患者的樣本。

德國漢諾威獸醫大學團隊訓練了 8 隻來自德軍的嗅探犬,使牠們懂得從人類唾液和痰樣本中鑑定出與導致 COVID-19 的冠狀病毒 SARS-CoV-2 有關氣味。經一周的訓練後,所有狗都能以 96% 的準確度區分患者和未感染者的樣本:當中正確辨出 1,157 陽性樣本、 792 個陰性樣本,但有 63 個樣本被錯誤辨別。

小動物醫學和外科部主任 Holger Folk 在大學聲明中指,是次初步發現顯示,經訓練的嗅探犬能可靠、準確且快速區分感染者樣本與對照的陰性樣本,結果令人興奮。發現亦為未來的研究打下堅實基礎,以探究狗的嗅覺能否區分不同疾病的階段或臨床表型。

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狗鼻可感應到揮發性有機化合物 (VOCs) ,而疾病可能會輕微改變人體新陳代謝過程,導致不同 VOC 的產生,而這些 VOC 會進入血液並通過呼吸或尿液排出體外。值得注意的是,狗能夠在濃度低至百萬分之 0.001 的 VOC 氣味,這與狗的鼻有 200 到 3 億個嗅覺受體有關,相比之下,人類只有 500 萬個。

目前尚不清楚如何實際運用狗的嗅覺處理疫情,但團隊建議可在難以提高病毒檢測數的國家與地區先訓練狗隻。未來亦應展開研究,更了解狗檢測病毒性呼吸系統疾病的潛力和局限性。

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來源:
IFL Science, Dogs Can Sniff Out Covid-19 With Remarkable Accuracy, 30 July 2020

報告:
Jendrny, P., Schulz, C., Twele, F. & et al. (2020). Scent dog identification of samples from COVID-19 patients – a pilot study. BMC Infect Dis 20, 536. doi: 10.1186/s12879-020-05281-3

文/Alan Chiu

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