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【武漢肺炎】美國實驗用獼猴供不應求 或影響醫學研究、疫苗開發

2020/9/2 — 16:34

武漢肺炎(COVID-19)疫苗和治療方法都先經獼猴的測試,再於人類身上進行臨床測試,但《大西洋》雜誌指,美國的獼猴供不應求,或會影響未來的相關研究。

早在 COVID-19 大流行前,美國已面臨潛在獼猴短缺問題。美國國立衛生研究院 (NIH) 2018 年的報告已建議建立「戰略猴子保護區」以滿足未來的需求,並為「不可預測的疾病爆發」提供緩衝。不過,美國從未建立任何保護區,到 COVID-19 在 2019 年末出現時,全世界對獼猴的需求突然大增。

美國面臨的問題更為嚴重,因為該國去年每 5 隻獼猴就有 3 隻來自中國,此供應鏈亦已被切斷。據加拿大《環球郵報》 4 月的報道,中國在 1 月和 2 月嚴格禁止野生動植物的運輸和銷售,並要求國內研究人員要填寫政府文件,才可獲批使用猴子。外國研究人員無法參與相應的審批程序,因此中國的研究猴子實際上已被凍結出口。

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NIH 目前資助美國 7 個靈長類動物中心,由於獼猴短缺,NIH 現在會根據「加速 COVID-19 治療干預和疫苗合作計劃(ACTIV)」,決定誰人可優先使用中心的獼猴做實驗,影響了一些不是針對 COVID-19 的其他研究進度。

靈長類動物研究很重要,因為學者可在不對人類構成任何風險的情況下,測試一種療法或疫苗的安全性和有效性。由於獼猴和人類具有相似的免疫系統,因此有效的冠狀病毒疫苗,理論上應在兩者中產生可比的效果。杜克大學疫苗科學家 Sallie Permar 對《大西洋》表示,研究人員還可以利用猴子研究如嬰兒之類的年齡組,這些年齡組可能不包括在初階段的人類臨床測試之中。

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加州國家靈長類動物研究中心靈長類動物服務副主任 Jeffrey Roberts 指,為了確保獼猴供應,多個研究會共享「控制組」的靈長類動物,但只能輕微改善供不應求狀況。Tulane 國家靈長類動物中心主任 Jay Rappaport 則表示,國家需要為下一次大流行準備、投資基礎設施,但要在美國飼養大量猴子,可能需要幾年時間,未能立即應對現時的 COVID-19 疫情。

來源:
Live Science, US faces monkey shortage for COVID-19 research, 1 September 2020

文/Alan Chiu

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