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【武漢肺炎】美研究:保持社交距離 最有效阻病毒傳染

2020/7/28 — 13:03

傳染數 (reproduction number, R) 是現時最影響全球人類生活的最關鍵的數字。對於武漢肺炎 (COVID-19) 這類傳染性疾病, R 代表已感染者將繼續感染多少人。如要抗疫成功,必須將 R 的數值控制至小於 1 ,即每個感染者只能減少於 1 人,最終令感染的人越來越少;相反, R 值大於 1 代表感染人數會不斷增加,而 R 亦會隨時間與地區出現差異。

問題是,我們如何知道何種措施可遏止 COVID-19 的傳播令 R 值下跌?最新刊於《美國醫學會雜誌 (JAMANetwork Open》的研究,則分析了美國 41 個州份 211 個縣以解答這個問題;該 211 個縣涉及的人口佔全美 54% 。

領導研究的費城兒童醫院兒科醫生 David Rubin 指,研究模型顯示,減少傳播最重要的因素是保持社交距離,並需要在全國接受戴口罩、減少人群聚集規模與限制進入室內場所如酒吧的一致性標準。

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團隊抽取 2 月 25 日至 4 月 23 日該 211 個縣的數據,針對性地分析社交距離、人口密度與氣候對 R 值的潛在影響。前兩者均與人口接觸病原體與其傳播風險有關;過去有學者認為氣溫與濕度升高會阻礙病毒傳播,但氣候有否影響 SARS-CoV-2 的傳播仍未有明確關係。

在研究中,團隊對比疫症前與疫症期間封城後的非必要旅遊數量,以測量社交距離措施。團隊發現,非必要旅遊減少 50% 的同時, R 也下降 46% ,當非必要旅遊減少 75% , R 則下降 60% 。

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團隊亦發現,較高人口密度與 R 值略有增加相關,合符預期。氣候也似乎能影響 R 值,但其機制依然未明,因為在最冷與最熱的濕球溫度 (wet-bulb temperature) 下 R 值都較高,在中間的濕球溫度 R 值則最低。濕球溫度是指對特定空氣進行加濕,相對濕度達到 100% 時所達到的溫度。

團隊指,整體而言保持社交距離措施對減少 SARS-CoV-2 傳播的影響最大,但研究使用的為觀察性數據,因此無法確認這些因素的實際影響。

Rubin 在聲明中表明,如美國等待更長時間、重啟得更慢、繼續保持聚會規模較小時,可能早已如歐洲或加拿大一樣確診感染人數較少,並經歷一個相對現時正常的夏季。

他強調,隨著美國爆發新一輪疫情,必須在全國範圍保持社交距離和戴口罩措施,以控制 COVID-19 ,避免在秋冬季出現災難性疫情。

來源:
Science Alert, How Much Can We Reduce COVID–19 Spread by Staying Home? A Lot, New Research Shows, 27 July 2020

報告:
Rubin, D., Huang, j., Fisher, B.T. & et al. (2020). Association of Social Distancing, Population Density, and Temperature With the Instantaneous Reproduction Number of SARS-CoV-2 in Counties Across the United States. JAMA Network Open. 2020;3(7):e2016099. doi:10.1001/jamanetworkopen.2020.16099

文/Alan Chiu

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