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【武漢肺炎】老人越社交孤立 或更易受感染 意研究未能解釋原因

2020/5/22 — 17:29

意大利的武漢肺炎 (COVID-19) 疫情一度失控,除了是因為意大利老年人口比率較高外,羅馬大學研究人員在刊於 PLOS One 的研究發現矛盾現象:社交孤立較嚴重,以及療養院數目較多地區,疫情爆發情況則更嚴重。

意大利疫情嚴峻,當地至今已錄得至少 22.8 萬宗確診個案,32,486 人死亡。牛津大學流行病學家 Jennifer Beam Dowd 的團隊認為,社區社交聯繫 (social connectedness) 水平與疫情傳播有關。換言之,社交接觸越多,疫情爆發越嚴重。然而,羅馬大學研究人員翻查相關疫情數據時卻發現完全不同的情況。

團隊發現,意國社交孤立較嚴重及療養院數量較多的地區中, 80 歲以上獨居老人感染比率較高。報告指,意大利過去 20 年的人口社交關係已大幅改變, 2018 年一項人口調查更發現當地 33% 家庭為單人家庭,而 5 人以上家庭只佔 5.3%。報告引述該調查數據,指今次疫情最嚴重的倫巴第大區 (Lombardy) 就有超過一半 75 歲或以上人口是獨居生活。

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團隊認為老人獨居情況不但未有減低疾病爆發風險,反而更易受感染。老年人每日面對的疫症流行或熱浪等環境壓力,無形增加其「生理 — 心理 — 社會脆弱性 (Bio-psycho-social frailty) 」,但報告未有進一步解釋為何缺乏社交聯繫會增加相風險。

他們解釋,社交隔離 (social distancing) 不代表社交孤立,而社交聯繫也不意味著緊密接觸。嚴格社交隔離政策下,適當社交聯繫反而為老人家起了一定保護作用,減低類似情況對老年人的傷害。相反,療養院根本未準備好面對疫情,而禁止訪客、未能確保受助者之間保持社交距離,以及口罩等保護裝備不足等情況均加劇了該些地區出現大量小型爆發風險。

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團隊認為,今次研究再次突顯社交聯繫的重要性,而與社交孤立有關因素是風險因子 (risk factor) ,相信與 80 歲或以上的意大利患者總數有關。其中,療養院床位數則與 80 歲以上患者的感染率相關。研究結果未能確認,社交聯繫與疾病散播的關係。

報告:
Liotta, G., Marazzi, M.C., Orlando, S. & Palombi, L. (2020). Is social connectedness a risk factor for the spreading of COVID-19 among older adults? The Italian paradox. PLOS One, Published Online. DOI: 10.1371/journal.pone.0233329

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